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Royaume-Uni : Truss se résout à changer de cap économique mais n’est pas sauvée pour autant

Le nouveau ministre britannique des Finances Jeremy Hunt à la sortie du 10 Downing Street, le 14 octobre 2022 à Londres

© Daniel LEAL

16 oct. 2022 à 06:39Temps de lecture2 min
Par AFP

Le nouveau ministre britannique des Finances Jeremy Hunt a pointé samedi les "erreurs" du gouvernement et prévenu qu’il prendrait des "décisions très difficiles" face à la crise traversée par le pays, un changement de cap qui pourrait ne pas suffire à sauver la Première ministre Liz Truss. "La Première ministre l’a reconnu et c’est pour cela que je suis là", a-t-il ajouté sur la chaîne de télévision Sky News.

Ce proche de Rishi Sunak, l’ancien ministre des Finances de Boris Johnson et adversaire de Liz Truss dans la campagne pour Downing Street, a pour mission de reprendre en main le mini-budget annoncé le 23 septembre et très mal accueilli par les marchés, une bonne partie du parti conservateur et la population britannique.

"Cela va nécessiter des décisions très difficiles", a prévenu Hunt, qui s’apprête ainsi à abandonner de nombreuses promesses de campagne de la Première ministre. Il a notamment annoncé que "les dépenses n’augmenteront pas autant que les gens le voudraient", que "certains impôts ne seront pas réduits aussi vite que les gens le voudraient", et que d’autres "augmenteront", allusion notamment à la nouvelle concession annoncée vendredi par Liz Truss.

La Première ministre a dû renoncer à conserver le taux d’impôt sur les sociétés à 19%, se résignant à l’augmenter à 25%, comme prévu par le précédent gouvernement conservateur. Il y a deux semaines, elle avait déjà dû abandonner une baisse d’impôt pour les ménages les plus riches face à la bronca suscitée par cette mesure.

Rassurer les marchés et calmer la fronde chez les Tories

La nomination de Jeremy Hunt doit permettre autant de rassurer les marchés, que de calmer la fronde chez les Tories. Une de ses premières actions comme nouveau ministre a été de s’entretenir avec Andrew Bailey, le gouverneur de la Banque d’Angleterre, qui a dû agir en urgence pour calmer les marchés après la présentation du mini-budget.

Jeremy Hunt apparaît désormais comme l’homme fort du gouvernement, selon les médias britanniques, quand la Première ministre Liz Truss est considérablement affaiblie par ses revirements. Et sa conférence de presse vendredi n’a pas convaincu.

Après sa prise de parole, les marchés continuaient de punir la livre sterling et le coût de la dette britannique est remonté légèrement vendredi, au moment aussi où la Banque d’Angleterre cessait son action d’urgence.

Une épée de Damoclès pour de nombreux ménages britanniques qui ont des crédits immobiliers à rembourser. Cinq millions d’entre eux pourraient avoir à rembourser 5100 livres de plus par an d’ici la fin 2024 avec la hausse des taux d’intérêt, selon une étude du think tank The Resolution Foundation publiée samedi.

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