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Rosetta a survolé la Terre, à la poursuite d'une comète

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13 nov. 2009 à 15:161 min
Par Belga/RTBF

C'est une véritable course-poursuite qui s'est déroulée au dessus de nos têtes. Dans le rôle du voleur, la comète 67/P Churyumov-Geramisenko; et dans le rôle du gendarme, la petite sonde Rosetta.

Vendredi à "exactement" 7 heures 45 minutes et 40 secondes GMT, Rosetta est passée au dessus de l'Océan indien, au sud de l'île indonésienne de Java, à 2481 km d'altitude et à une vitesse de 13,34 km/s (48.000 km/h), a indiqué l'Agence spatiale européenne (ESA).

Ce survol a permis à Rosetta d'accroître sa vitesse de 3,6 km par seconde (près de 13 000 km/h) par rapport au Soleil autour duquel elle va poursuivre son long périple de 7,1 milliards de km qui la conduira à sa destination finale.

Lorsqu'elle a survolé la Terre vendredi, Rosetta avait déjà parcouru un plus de 4,5 milliards de km, depuis son lancement en mars 2004, et utilisé trois fois l'assistance gravitationnelle d'une planète pour modifier sa vitesse et sa trajectoire: elle était revenue à proximité de la Terre en mars 2005 et en novembre 2007 et avait survolé Mars en février 2007.

Dernière étape de la partie de billard cosmique permettant à la sonde de rebondir plus vite et plus loin, le survol de la Terre, vendredi, a permis à Rosetta de "gagner suffisamment d'énergie orbitale pour atteindre son objectif final: un rendez-vous avec la comète 67/P Churyumov-Gerasimenko en 2014", a précisé l'ESA.

Espérons qu'elle l'intercepte comme prévu!


T.N. avec Belga

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