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Robes, lunettes et couronnes : le souk de l'or de Dubaï brille à nouveau

Le souk historique de l'or de Dubaï a rouvert après une période de confinement strict.
18 mai 2020 à 10:00Temps de lecture2 min
Par RTBF TENDANCE avec AFP

Mais pour les joailliers, la réouverture de l’un des plus grands marchés de l’or au monde est une étape essentielle avant la saison touristique de l’automne, dans une ville toute vouée au commerce.

"La réouverture est un grand pas pour nous […] Le facteur psychologique est essentiel", explique Tawhid Abdallah, président du Dubai Gold and Jewellery Group, principal groupement professionnel de l’émirat. "Nous espérons que d’ici juillet ou août, lorsque les aéroports rouvriront… nous retrouverons 50% de notre activité commerciale", dit-il.

Le marché de l’or, un des piliers de l’économie nationale

Robes, lunettes et couronnes : le souk de l’or de Dubaï brille à nouveau
Robes, lunettes et couronnes : le souk de l’or de Dubaï brille à nouveau Scott E Barbour - Getty Images

Situé dans le Vieux Dubaï, quartier aux bâtiments anciens et aux ruelles désordonnées où vivent essentiellement des migrants africains et asiatiques, le souk de l’or a fermé ses portes le 24 mars et les a rouvertes le 26 avril. "A notre retour […] nous avons tout stérilisé et nous avons fait tout le nettoyage. Nous étions très très contents de revenir", a déclaré un bijoutier Chandu Siroya.

"C’est un lieu emblématique, le cœur de notre ville, et il est important de le voir s’ouvrir", a souligné M. Abdallah.

Le secteur de l’or et de la joaillerie est l’un des secteurs les plus importants de l’économie de Dubaï, la plus diversifiée d’une région qui dépend essentiellement du pétrole. Les autorités affirment qu’il attire 14% du commerce mondial de l’or et sa consommation par habitant est presque deux fois supérieure à la moyenne mondiale.

Deux semaines après la réouverture, les clients se font attendre

Le marché centenaire occupe un dédale de rues couvertes d’un toit inspiré de feuillages de palmier-dattier. Il est voisin des autres souks traditionnels de Dubaï qui proposent épices et tapis.

Mais deux semaines après la réouverture, le souk est encore loin de retrouver son atmosphère d’antan. Les vendeurs qui essayaient d’attirer les touristes ont disparu et les boutiques sont pour la plupart vides, à l’exception des employés, qui respectent les règles de distanciation physique.

Les touristes de retour en juillet ?

Robes, lunettes et couronnes : le souk de l’or de Dubaï brille à nouveau
Robes, lunettes et couronnes : le souk de l’or de Dubaï brille à nouveau GCShutter - Getty Images/iStockphoto

Le chef du département du tourisme de Dubaï, Hilal al-Marri, a déclaré dans une interview télévisée le mois dernier que l’émirat pourrait rouvrir ses portes aux touristes en juillet.

Pour Katia Abu Samra, responsable du développement chez Samra Jewellery, la situation actuelle a incité son entreprise à se tourner vers la clientèle locale.

Elle se veut optimiste, en assurant que les affaires reprendraient avant le début de la saison touristique en septembre. Mais dans l’immédiat et dans ce contexte exceptionnel de séparations et de distanciation, Mme Abu Samra dit souhaiter avant tout pouvoir de nouveau "voir ses grands-parents et les embrasser sur la tête".

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