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Monde

Rare épisode de neige sur Jérusalem et le Proche-Orient

Un vendeur palestinien arrange ses pomelos enneigés à la suite d’une chute de neige pendant la nuit à Hébron en Cisjordanie occupée, le 27 janvier 2022
27 janv. 2022 à 09:572 min
Par Africa Gordillo & AFP

Ecoles fermées, routes bloquées, maisons frigorifiées et batailles de boules de neige : un rare manteau blanc recouvrait jeudi matin Jérusalem et une partie du Proche-Orient, région peu habituée aux hivers nordiques. Après des épisodes de neige à Athènes et Istanbul, tributaires d’une tempête exceptionnelle sur la Méditerranée orientale, Jérusalem a vu mercredi soir à son tour des premiers flocons poussant des jeunes à se lancer des boules de neige dans la vieille ville de Jérusalem.

Jeudi matin, la neige couvrait toujours le sol de la Ville sainte où la vie était au ralenti. De nombreux axes du nord et du centre d’Israël étaient encore bloqués jeudi ainsi que la circulation à Jérusalem, alors que de rares chasse-neige étaient à l’œuvre pour dégager les routes, a précisé la police.

Transports publics à l’arrêt

Selon les services météorologiques, environ 20 cm de neige se sont accumulés à Jérusalem, un mini-évènement pour ses habitants, peu habitués à voir une telle quantité de neige, et dont plusieurs avaient pris d’assaut les supermarchés la veille afin de faire des provisions avant cette tempête qui sera suivie du shabbat, jour hebdomadaire de repos en Israël.

Alors que les écoles étaient fermées à Jérusalem et dans le nord d’Israël, la température nordique n’a pas empêché les Israéliens de sortir admirer la neige qui recouvrait les voitures, les trottoirs, voire les lieux saints à Jérusalem. "Nous n’avons pas de la neige à chaque année. Cette fois, tout est tombé rapidement et des arbres ont été brisés par le vent puissant", a dit à Jérusalem, Nati, une femme de 59 ans. "Mais à la fois, tout ça est très photogénique", a-t-elle ajouté.

Face au froid, la compagnie nationale d’électricité a annoncé avoir dépassé un record historique de consommation mercredi soir. Dans cette région où des chutes de neige sont rares, le pays n’étant pas équipé pour ces intempéries, les transports publics sont immédiatement arrêtés afin d’éviter des accidents.

D’Amman à Alexandrie

En Cisjordanie occupée, aussi couverte de neige par endroits jeudi, l’Autorité palestinienne avait annoncé la fermeture anticipée des écoles et de certains services afin de minimiser la circulation et le risque d’accidents dans une région du monde où les automobiles ne sont pas munies de crampons pour affronter l’hiver.

En Jordanie voisine, de fortes chutes de neige mercredi soir et tôt jeudi matin ont mené à la fermeture les routes de la capitale Amman et de la plupart des autres gouvernorats, perturbant les déplacements.

Plus au sud, l’Egypte, connaît son hiver le plus froid en une décennie, avec des températures descendant jusqu’à sept ou huit degrés en dessous des normales saisonnières, ce qui a poussé les autorités à fermer les écoles dans la région côtière d’Alexandrie.

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