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Pro League – Paul Onuachu, après le Soulier, un avenir couvert d’or ?

L’attaquant de Genk ne devrait pas rester longtemps dans le Limbourg.
13 janv. 2022 à 11:263 min
Par Raphaël Deby

Il n’était pas spécialement attendu mais c’est bien lui le lauréat : Paul Onuachu est le Soulier d’Or 2021. Forcément, une telle récompense va braquer les projecteurs un peu plus sur lui. Avec un départ à la clef ?

Arrivé pendant l’été 2019, l’attaquant nigérian n’a pas fait beaucoup de bruit durant sa première saison malgré un total plus que correct de neuf buts en 22 matches de championnat. Venu de Midtjylland contre 6M€, le buteur commençait à peine à marquer son territoire.

La saison dernière, le colosse s’est mué en monstre froid. Un match sans l’un de ses buts passait presque pour une aberration. Résultats ? 35 réalisations en 41 matches toutes compétitions confondues. Avec 33 roses en championnat, Onuachu était même le meilleur buteur sur un championnat depuis Erwin Vandenbergh en 1980.

Paul Onuachu reçoit le Soulier d'Or 2021

Soulier d'Or

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Cité pour un départ

Bien évidemment, de telles statistiques ont intéressé partout en Europe. Séville, Lyon, la Lazio et plusieurs clubs anglais auraient d’ailleurs coché son nom comme une piste à explorer. Désireux de partir, le Nigérian n’a pas su réaliser son rêve. La faute, notamment au prix énorme demandé par la direction limbourgeoise qui aurait réclamé 30M€ selon nos confrères de Het Laatste Nieuws.

Un montant qui ne semble pas loin de la vérité. Au mois d’avril, Dimitri De Condé, directeur sportif de Genk, nous avait confié que le joueur ne "partirait pas pour une somme qui ne satisferait pas tout le monde". Interrogé sur un montant de 20M€ pour le laisser partir, De Condé était resté assez évasif : "On n’a pas de montant en tête. Il est international, il a un profil qu’on ne trouve presque pas en Europe, c’est logique qu’on estime que ça doit être le meilleur transfert de l’histoire de Genk." Si c’est le cas, il faudrait donc un montant supérieur aux 26M€ payés par Sheffield pour récupérer Sander Berge il y a deux ans.

Toujours aussi efficace

La déception passée, l’attaquant a fini par prolonger d’une saison supplémentaire son contrat dans le Limbourg jusqu’en 2024. Cette saison, Onuachu n’a d’ailleurs pas vraiment baissé de rythme avec 12 buts en 18 rencontres de Pro League. Ces statistiques n’ont même pas été nécessaires pour remporter son premier Soulier d’Or ce jeudi puisqu’il avait déjà accumulé suffisamment de points lors du premier semestre de l’année.

Moqué parfois pour sa mobilité ou sa technique, Dimitri De Condé réfute ces critiques même s’il s’y attendait à l’arrivée du joueur dans le Limbourg : "Dans les cinq contre cinq à l’entraînement, c’est toujours l’un des meilleurs, ça veut dire qu’il est très fort techniquement."

Clément Tainmont sur le Soulier d'Or d'Onuachu : "Il mérite son titre même s'il a été moins performant sur la deuxième partie de l'année"

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Et maintenant ?

Désigné Footballeur Pro et Soulier d’Ébène la saison dernière après avoir été meilleur buteur, désormais Soulier d’Or, Onuachu a gagné toutes les récompenses individuelles possibles en Belgique en seulement six mois.

Chaussé d’or, un transfert va clairement revenir sur le tapis et les rumeurs de transfert faire leurs retours. D’autant que de nombreux lauréats en ont profité ces dernières années pour faire le bond vers l’étranger. L’été prochain, le joueur aura même 28 ans, Genk verra sans doute la fenêtre estivale comme le moment idéal pour laisser partir son joueur contre une enveloppe conséquente.

La question est désormais de savoir où il pourrait partir l’été prochain. Si l’Angleterre et l’Allemagne semblent les destinations les plus logiques au vu de son gabarit, l’Espagne et l’Italie ne sont pas à négliger. D’autres attaquants très puissants ont prouvé par le passé que ce n’était pas une barrière dans ces championnats.

West Ham, Everton, Aston Villa, l’Inter Milan ou encore l’Atlético Madrid, les noms cités dans la presse comme des pistes à suivre sont intéressantes pour le Nigérian qui rêve d’un grand transfert : "En tant qu’enfant, je rêvais de devenir un bon joueur de football. En grandissant, j’ai gardé ce souhait à l’esprit, et ça passait notamment par un passage en Europe. J’espère que tout ceci n’est qu’un début et qu’il y aura une belle suite après." Reste à savoir si son rêve pourra se réaliser cet été.

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