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Littérature

Prix Nobel de littérature 2021 : L'auteur Abdulrazak Gurnah reçoit son prix prestigieux à Londres

Abdulrazak Gurnah reçoit son prestigieux prix Nobel de littérature à Londres

Auréolé du Nobel de littérature, Abdulrazak Gurnah a reçu lundi le plus prestigieux des prix littéraires pour ses récits sur l’immigration et la colonisation, lors d’une cérémonie au Royaume-Uni où le romancier né à Zanzibar vit en exil depuis plus d’un demi-siècle.

A Londres, Abdulrazak Gurnah a reçu à midi sa médaille et son diplôme des mains de l’ambassadrice de Suède, Mikaela Kumlin Granit, à sa résidence officielle, quelques jours avant une cérémonie à l’Hôtel de Ville de Stockholm, en Suède, le 10 décembre, date anniversaire de la mort d’Alfred Nobel.

"Habituellement, vous auriez reçu le prix des mains de Sa Majesté le Roi de Suède. Cependant, cette année, la pandémie nous impose une célébration à distance. Et comme vous ne pouvez pas vous rendre à Stockholm, votre médaille et votre diplôme du prix Nobel vous ont été apportés ici aujourd’hui", a-t-elle déclaré.

Abdulrazak Gurnah, 72 ans, est le premier auteur d’origine africaine à recevoir le prix Nobel de littérature depuis le Sud-Africain J.M. Coetzee en 2003. L’ambassadrice a rappelé que le jury avait salué son "récit empathique et sans compromis des effets du colonialisme et le destin des réfugiés pris entre les cultures et les continents".

Le jury qui a choisi de lui remettre ce prix, doté de dix millions de couronnes suédoises (presque 1 million d’euros), avait loué son "attachement à la vérité et son aversion pour la simplification". Né en 1948 à Zanzibar – un archipel au large des côtes de l’Afrique de l’Est qui fait aujourd’hui partie de la Tanzanie -, Abdulrazak Gurnah s’est réfugié en Angleterre à la fin des années 60, quelques années après l’indépendance de cet ancien protectorat britannique, à un moment où la communauté arabe était persécutée.

Il a commencé à écrire à 21 ans au Royaume-Uni, pays dont il a acquis la nationalité, inspiré par ses souvenirs et son expérience d’immigré. "Je veux écrire sur les interactions humaines, ce que les gens traversent quand ils reconstruisent leur vie", avait-il déclaré lors d’une conférence de presse, au lendemain de sa consécration début octobre. Jeune, il était "tombé" dans l’écriture sans l’avoir prévu. Et il n’a pas vu venir la récompense suprême : "Vous écrivez du mieux que vous pouvez, et vous espérez que ça marche !" Auteur parfois méconnu avant le Nobel, l’écrivain a publié dix romans, dont trois ont été traduits en français ("Paradis" et "Près de la Mer"), ainsi que plusieurs nouvelles.

Première de couverture du roman " Paradis" de l’auteur Abdulrazak Gurnah.
Première de couverture du roman " Près de la mer" de l’auteur Abdulrazak Gurnah.

Il écrit en anglais même si sa langue d’origine est avant tout le swahili. Il vit aujourd’hui à Brighton, dans le sud-est de l’Angleterre, et a enseigné la littérature à l’Université du Kent jusqu’à sa retraite. Prix Nobel ou pas, le romancier a assuré qu’il continuerait à parler franchement des questions qui ont façonné son œuvre et sa vision du monde. "C’est ma manière de parler", a-t-il dit, "je ne joue pas un rôle, je dis ce que je pense".

Il fustige ainsi la ligne dure des gouvernements européens sur l’immigration en provenance d’Afrique et du Moyen-Orient, la considérant cruelle et illogique. Son dernier livre, "Afterlives", suit un petit garçon volé à ses parents par les troupes coloniales allemandes et qui revient dans son village pour retrouver ses parents disparus et sa sœur. 2021 a été une année faste pour la littérature africaine, avec trois grands prix – le Nobel, le Booker Prize et le Goncourt – remportés par des écrivains africains.

Photo d'illustration, des exemplaires du roman " After Lives " de l'auteur Abdulrazak Gurnah, lauréat du prix Nobel de littérature 2021. Photo prise dans une librairie londonienne le 7 octobre 2021.
Photo d'illustration, des exemplaires du roman " After Lives " de l'auteur Abdulrazak Gurnah, lauréat du prix Nobel de littérature 2021. Photo prise dans une librairie londonienne le 7 octobre 2021. Photo par Leon Neal/Getty Images

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