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Portugal: la chute d'un arbre fait 13 morts et 50 blessés à Madère

Portugal: la chute d'un arbre fait une dizaine de morts à Madère
15 août 2017 à 14:36 - mise à jour 15 août 2017 à 16:29Temps de lecture2 min
Par RTBF avec Agences

La chute d'un arbre a provoqué la mort de 13 personnes dans l'île de Madère, au Portugal, ce mardi lors d'une traditionnelle cérémonie pour la fête de l'Assomption, rapportent les autorités.

L'accident, qui s'est produit avant le début d'une procession, a en outre fait 50 blessés, au nombre desquels figurent des touristes étrangers, des Français et des Allemands notamment.

Chute d'un vieux chêne

En milieu de journée, un chêne vieux de 200 ans, ont le tronc était pourri, est tombé sur une foule de fidèles qui allumaient des bougies près d'une fontaine devant une image de Notre-Dame du Mont, rapportait également la chaîne de télévision SIC Noticias.

Cette fontaine, située dans un jardin botanique à 5 km du centre-ville de Funchal, la capitale de l'archipel, est entourée de plusieurs arbres centenaires et attire chaque année de nombreux habitants de Madère lors de la fête du Mont.

Sur les images d'une vidéo amateur diffusée par la chaîne publique RTP, on voit l'arbre tomber sur la foule, provoquant la fuite de dizaines de personnes en panique.

"On a entendu un bruit sec puis l'arbre est tombé pile à l'endroit où les gens déposaient des bougies, les personnes assises sur les bancs près de la fontaine ont aussi été touchées", a déclaré un témoin du drame, Domingos Perestrelo, à la chaîne de télévision SIC Noticias. "Il y a eu un grand mouvement de panique, c'est arrivé en pleine messe, environ une demi-heure avant le début de la procession, il y avait beaucoup de monde", a-t-il ajouté.

Trois jours de deuil régional décrétés

Un périmètre de sécurité a été dressé tout autour du lieu de culte, où des fidèles consternés s'agglutinaient pour obtenir des informations sur les victimes ou pour aider les services de secours.

Trois jours de deuil régional ont été décrétés, a annoncé le président du gouvernement régional, Miguel Albuquerque.

Le Premier ministre du gouvernement national, Antonio Costa, a aussitôt exprimé ses condoléances "aux familles et aux amis des victimes de l'accident à Madère", tandis que le président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, devait se rendre sur place dans les prochaines heures.

Le club de football du Maritimo Funchal a également manifesté son "profond chagrin pour la tragédie survenue à Monte".

Île touristique appartenant au Portugal

Madère est l'île la plus importante d'un archipel d'origine volcanique situé dans l'océan Atlantique au large des côtes marocaines, très prisé des touristes étrangers en raison de sa beauté naturelle et de la douceur de son climat. L'île reste toutefois marquée par les inondations et les glissements de terrain qui ont fait plus de 50 morts en février 2010, notamment dans la capitale Funchal.

L'été dernier, un important incendie avait provoqué l'annulation de la fête religieuse en l'honneur de Notre-Dame du Mont.

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