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Monde

Portugal : frappée par une série de secousses sismiques, une île des Açores en alerte

23 mars 2022 à 16:55Temps de lecture1 min
Par Belga

L'île portugaise de Sao Jorge dans l'archipel portugais des Açores au large de l'Atlantique, secouée depuis samedi par une série de petits tremblements de terre, est actuellement en état d'alerte, selon les autorités.

Depuis samedi, "plus de 1300 séismes ont été enregistrés" sur cette île volcanique, dont plus d'une centaine ont été ressentis par la population, selon un communiqué publié mercredi par l'institut météorologique portugais (IPMA).

L'origine de cette activité sismique, qui n'a pas provoqué de dégâts jusqu'à présent, "peut être liée à une montée de magma", précise l'IPMA.

Une crise sismo-volcanique

Sao Jorge, qui compte quelque 8.000 habitants, est l'une des neuf îles de l'archipel des Açores, à plus de 1.600 kilomètres des côtes portugaises.

"Nous sommes confrontés à une crise sismo-volcanique" qui fait craindre "un séisme d'ampleur" ou "une éruption volcanique", a expliqué Rui Marques, président du Centre d'information et de surveillance sismo-volcanique des Açores (CIVISA) au quotidien Publico.

Le Premier ministre portugais Antonio Costa a indiqué être en contact permanent avec le président de la région autonome des Açores, José Manuel Boilero, afin de suivre l'évolution de la situation.

Le Portugal "met à disposition tous les moyens de la République qui seraient nécessaires", a assuré Antonio Costa sur son compte Twitter. 

Avec près de 54 km de longueur et 8 km de largeur, Sao Jorge forme une longue cordillère volcanique qui culmine à plus de 1.000 mètres. Elle fait partie, avec les îles de Pico et de Faial, du triangle central de l'archipel.

Le dernier séisme important aux Açores remonte au 1er janvier 1980. De magnitude 6,9, il avait fait 61 morts ainsi que quelque 300 blessés, et détruit des milliers de maisons dans l'archipel.

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