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Plant et les réunions de Led Zep

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09 mars 2018 à 15:5010 min
Par Antoine Vivier

Bien sûr, Robert Plant a connu une carrière extrêmement réussie en tant qu'artiste solo, une carrière qui a duré trois fois plus longtemps que celle de son ancien groupe, Led Zeppelin. Il a poursuivi inlassablement sa carrière à travers le monde, et a bénéficié de collaborations fructueuses avec des artistes aussi variés qu'Alison Krauss (leur album "Raising Sand" en 2007 a remporté le Grammy de l'Album de l'Année), Nigel Kennedy, Phil Collins, Patty Griffin, Afro Celt Sound System et (bien sûr) l'ancien de Led Zep, Jimmy Page.

Et pourtant, même s'il y a près de 38 ans que le batteur de Led Zeppelin, John Bonham est mort et que le groupe s'est arrêté, Plant ne peut toujours pas faire un pas sans qu'on lui demande: "À quand une tournée de retrouvailles de Led Zeppelin?"

Lors d'une récente interview d'Esquire, réalisée lors de la sortie de "Carry Fire", le dernier album de Plant, enregistré avec les Sensational Space Shifters, son groupe depuis 2012, le chanteur a dû à nouveau répondre à la question. Lorsque l'intervieweur a informé le chanteur que ses éditeurs le tueraient s'il ne l'interrogeait pas sur la possibilité qu'il "retourne faire le grand show", Plant a répondu agacé: "Mon rôle, c'est de m'assurer que tu portes les bons vêtements quand ils te tueront."

Le mélange, dans ses citations, de charme et d'ennui à peine dissimulé est aujourd'hui extrêmement bien huilé; malgré ses grandes réussites en solo, Plant répond à la même question depuis le début des années 80. Et jusqu'à ce que lui ou Page prenne sa retraite, il devra probablement y répondre. Voici une compilation de ses nombreuses réponses jusqu'à présent.

1982: "Ça n'a aucun intérêt."

Dans la toute première interview post-Led Zeppelin de Plant, réalisée peu après la sortie de son premier album solo "Pictures at Eleven", Geoff Barton demande au chanteur si le groupe est mort et enterré. "Après la perte de John, nous avons publié une déclaration à cet effet, mais tout le monde l'a crue ambiguë", a répondu Plant. "Je ne m'en souviens même plus. Mais non, ça ne sert à rien. Ce n'est pas la peine. Il y a certaines personnes dont on ne peut se passer dans la vie, on ne fait pas avancer les choses pour le plaisir. Il n'y a pas d'utilité fonctionnelle à faire avancer les choses. Dans l'intérêt de qui ? Personne, vraiment. Personne n'aurait jamais pu reprendre le travail de John. Jamais, jamais! Impossible. J'écoute Led Zeppelin et je réalise à quel point John était important. Quand il tambourinait, il était là avec ma voix ou avec ce que Page faisait... vous n'auriez pas pu trouver quelqu'un avec le même genre d'ingrédient pour faire décoller le groupe comme John. Pour toutes les conneries qui ont frappé les fans ces nombreuses fois... on s'en est tous sortis ensemble en disant: "On s'en fout, prends ça!" Et vous ne recommencez pas avec des gens qui n'en faisaient pas partie. Impossible."

1984: "On est séparés."

Peu après la sortie de "The Honeydrippers: Volume One", une collection de reprises rock & roll enregistrées avec Jeff Beck, Nile Rodgers, Paul Shaffer et Jimmy Page, Plant a été questionné sur le fait que la présence de Page entraîne un retour de Led Zeppelin. "Non, je ne pense pas que quelqu'un soit aussi bête", a-t-il répondu. "Je pense que c'est bien de jouer ensemble dans ce genre d'approche joyeuse et pas sérieuse, tu sais? Je veux dire, ce serait différent si nous faisions un album ensemble, mais c'est sympa; je peux aller chanter avec lui, il peut venir jouer avec moi. Mais on est séparés."

MTV Extra: Robert Plant (1984)

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1985: "J'aime mieux tourner en solo qu'avec Led Zeppelin."

Quelques semaines après la sortie de son troisième album solo, "Shaken 'n' Stirred" - et un peu plus d'un mois avant le regrettable concert de retrouvailles de Led Zeppelin avec Phil Collins au Live Aid - Plant a dit au Los Angeles Times qu'il préférait la liberté d'une carrière solo à l'expérience de son précédent groupe. "J'aime mieux tourner en solo qu'avec Led Zeppelin. Il y a des fardeaux, mais ils sont différents. L'un d'eux est que je dois prendre des décisions, mais je n'ai qu'à réfléchir à ce que je ressens. Dans un groupe, tout le monde a droit de vote. Je préfère cette façon de faire."

"Être dans Led Zeppelin, c'était comme vivre dans un bocal de poisson rouge. Les choses ont été faites sur une si grande échelle. Le groupe était une machine en mouvement perpétuel qui ne me permettait pas de m'arrêter et de considérer la valeur du tout. Mes valeurs ont été un peu chaotiques pendant un certain temps. Cette expérience était une distorsion de la réalité. Mon point de vue sur la réalité et le dur labeur était hors de propos."

1988: "Ce serait une supercherie que d'essayer de faire revivre tout ça."

Après trois albums solo basés sur des sons claviers à la fine pointe de la technologie, Plant revient au hard rock avec "Now and Zen", qui deviendra son album solo le plus populaire avec plus de 3 millions d'exemplaires vendus. Mais lors d'une entrevue avec Rolling Stone, Plant a dit que cet album n'était rien d'autre qu'un échauffement pour une réunion de Led Zeppelin; il a raconté la semaine frustrante de jams que lui, Page, le bassiste John Paul Jones et le batteur de Chic, Tony Thompson, ont tentée début 1986, et il a expliqué pourquoi il restait réticent à revenir sur les gloires du passé. "Je ne suis pas Led Zeppelin", dit-il. "Et je n'ai jamais eu le pouvoir, et je n'essaierai jamais, d'imiter ou de recréer cette chose. Et je sais très bien que si Jimmy et moi devions voyager en Amérique et que Coca-Cola voulait nous bourrer d'argent, ce serait une supercherie que d'essayer de faire revivre tout ça."

"Je me dis souvent que j'aimerais répéter avec Page jusqu'à ce que je sois vraiment bon et que j'arrive à faire un très bon son. Mais il faudrait que ce soit une musique incroyablement bonne. Et c'est ce que je devrais pouvoir appeler Page & Plant. C'est comme ça que ça devrait être, le vrai nouveau Led Zeppelin. Et la possibilité d'une telle éventualité est à des années d'ici."

1990: "Je ne connais pas le gars qui a chanté dans Led Zeppelin."

Poursuivant le son et l'approche de "Now and Zen", "Manic Nirvana" a prouvé que Plant pouvait encore livrer des productions Hard Rock. Mais en juin 1990, lors d'une entrevue avec Music Express, Plant a dit clairement qu'il ne ressentait plus le désir de "monter une fois de plus en selle sur le vieux cheval de guerre Zep". "Je ne pouvais pas continuer à réinventer l'esprit de cet énorme monstre, car je ne me sentais pas à l'aise", a-t-il insisté. "Je ne connais pas le gars qui a chanté dans Led Zeppelin. Je vois des photos très drôles de lui, puis je vois la vile progéniture du rock trottinant derrière dans un pantalon en lurex et des gants de cuir avec les doigts coupés."

1995: "Inutile de faire semblant d'être immortel et de revenir pour faire une ultime version de "Stairway to Heaven"."

En se réunissant avec Page pour "No Quarter: Jimmy Page and Robert Plant Unledded", qui remporte un énorme succès en 1994, Plant trouve enfin le moyen de puiser dans son passé avec Led Zeppelin tout en approfondissant ses obsessions personnelles pour la musique classique égyptienne, marocaine et occidentale. Mais à la veille de l'intronisation de Led Zeppelin au Rock and Roll Hall of Fame - ce qui impliquait un concert avec John Paul Jones, qui n'avait pas été invité à se joindre à eux pour "No Quarter" - Plant s'est donné beaucoup de mal pour dire à Rolling Stone que sa prochaine tournée avec Page ne serait pas le retour de Led Zeppelin. "Je ne pense pas que nous puissions ramener le passé tel qu'il était. Je ne voulais pas être responsable de l'idée que tout le monde se faisait de ce que c'était avant. J'emmerde ça. Inutile de prétendre que tu es immortel et que tu es revenu pour refaire la version ultime de "Stairway to Heaven"."

2002: "Le fils de John Bonham n'est pas aussi bon que John Bonham."

Après avoir travaillé régulièrement avec Page de 1994 à 1998 (et s'être réuni avec le guitariste pour le Montreux Jazz Festival en juillet 2001), Plant a livré son premier album solo en neuf ans avec "Dreamland" en 2002, un magnifique disque regorgeant de reprises folk-rock bluesy de chansons de Bob Dylan, Tim Buckley et Skip Spence. Mais les questions au sujet d'une réunion de Led Zeppelin ont continué à planer et Spin lui a demandé pourquoi lui et Page n'avaient pas tourné avec John Paul Jones et le fils de John Bonham, Jason, qui avait rejoint le groupe à la batterie lors du concert unique de mai 1988 au 40ème anniversaire d'Atlantic Records.

"Mais pourquoi, bordel?" répliqua-t-il. "Le fils de John Bonham n'est pas aussi bon que John Bonham. Vous êtes journaliste, alors je suis d'accord avec cette question. Mon temps est tellement important que je ne peux pas compromettre mes goûts - ou mon idée de ce qui est juste - simplement pour correspondre à la vision de quelqu'un d'autre, de ce qui est un bon coup calculé. Et vous imaginez ce que cette tournée aurait pu être? Ça aurait été assez salaud de revenir en jouant comme un groupe de hard rockers. L'important, c'est que Page et moi avons décidé de réécrire."

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2003: "Je n'aime pas la répétition et l'ennui."

En novembre 2003, sort "Sixty Six to Timbuktu", une compilation de deux CDs contenant des succès et d'autres grands moments de la carrière solo de Plant, ainsi que des démos et des raretés remontant à l'enregistrement en 1966 de "You Better Run" des Young Rascals. Bien qu'il n'y ait pas de morceaux de Led Zeppelin dans le set, le sujet d'une réunion a quand même pointé le bout de son nez lors d'une interview avec The Christian Science Monitor. "Un de mes vieux copains m'a demandé pourquoi je tournais le dos aux apparences. Je lui ai répondu que c'est parce que j'adore la musique. Je n'aime pas la répétition et l'ennui. Et il a dit: 'Mais souviens-toi, la gloire est fugace, l'obscurité est éternelle.' J'ai répondu: 'Combien de temps ai-je encore pour être dans ces deux conditions?'."

2008: "C'est à la fois frustrant et ridicule que cette histoire continue à montrer la tête..."

Malgré ses commentaires précédents sur Jason Bonham, Plant a accepté de se réunir avec Page, Jones et Bonham pour un concert de Led Zeppelin à l'O2 Arena de Londres en décembre 2007. Les tickets pour ce concert unique - qui a permis de récolter des fonds pour le Ahmet Ertegun Education Fund, qui finance les bourses d'études universitaires au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Turquie - s'épuisent en un rien de temps, avec un million de demandes reçues pour moins de 20.000 billets disponibles.

Après la prestation acclamée à l'O2, les rumeurs sur une tournée de retrouvailles de Led Zeppelin ont atteint un point culminant à l'été 2008, à tel point que Plant s'est senti obligé de publier une déclaration via son site web officiel insistant sur le fait qu'il n'avait aucunement l'intention de tourner avec qui que ce soit pendant au moins les deux prochaines années. Irrité par des rumeurs qu'il se serait réuni avec Page, Jones et Bonham pour une tournée estivale en 2009, Plant - alors en tournée avec Alison Krauss pour promouvoir "Raising Sand" - a déclaré: "C'est à la fois frustrant et ridicule que cette histoire continue à montrer la tête quand tous les musiciens qui l'entourent ont hâte de poursuivre leurs projets individuels et d'aller de l'avant. Je souhaite à Jimmy Page, John Paul Jones et Jason Bonham tout le succès possible pour leurs projets futurs."

2010: "Tout doit aller de l'avant, dans toutes les relations."

En septembre 2010, Plant sort "Band of Joy", son neuvième album solo, qui comprend des reprises de chansons de Low, Richard Thompson et Townes Van Zandt, ainsi que plusieurs chansons traditionnelles arrangées par Plant et le coproducteur Buddy Miller. Près de trois ans se sont écoulés depuis le concert à l'O2 et The Telegraph a demandé à Plant s'il envisageait de le refaire. "Je ne crois pas," soupira-t-il. "Vous devez avoir beaucoup en commun avec les gens avec qui vous travaillez en ce moment. Tout doit aller de l'avant, dans toutes les relations. Je sais que des groupes qui n'ont pas sorti de disque depuis 10 ans jouent devant 20.000 personnes chaque soir. Mais ce n'est pas la réussite. L'exploit c'est de s'assommer soi-même. C'est très égoïste. La queue ne doit jamais remuer le chien."

2011: "Je suis allé si loin ailleurs que je n'arrive presque pas à comprendre..."

En 2011, Plant s'est posé pour une longue interview avec Rolling Stone, rattrapant tout ce qu'il a fait depuis son voyage au Maroc jusqu'à sa tentative ratée de faire une suite à "Raising Sand" avec Alison Krauss. Bien sûr, les discussions ont également tourné autour de Led Zeppelin, et pourquoi il n'avait aucun intérêt à faire suite à la performance de l'O2. "C'était une soirée incroyable. Les préparatifs étaient tendus et intenses, mais la dernière répétition était vraiment, vraiment bonne, pour tout ce qu'elle représentait et tout ce que nous essayions de réaliser. Mais je suis allé si loin ailleurs que je n'arrive presque pas à comprendre... C'est un peu pénible pour être honnête. Qui s'en soucie? Je sais que les gens s'en soucient, mais pensez-y de mon point de vue. Bientôt, j'aurai besoin d'aide pour traverser la rue."

2012: "Désolé!"

Une conférence de presse d'octobre 2012 au Museum of Modern Art de New York pour promouvoir la sortie du film "Celebration Day" - qui a capté la performance de Led Zeppelin à l'O2 en 2007 - est devenue gênante lorsque des journalistes de la presse écrite et des journalistes de radio ont commencé à demander à Plant, Page, Jones et Jason Bonham une autre réunion. Lorsque le film était encensé mais que les journalistes disaient: "Je ne sais pas si ça va étancher la soif de ceux qui voulaient vous voir en chair et en os", le groupe est resté silencieux jusqu'à ce que Plant exprime un simple "Désolé!"

"Il y a eu des moments où nous avons essayé", a déclaré Plant plus tard. "Mais la responsabilité de faire ça quatre soirs par semaine pour le reste du temps, c'est différent. ... Si nous sommes capables de faire quelque chose, à notre époque, ce sera ce qui arrivera. Donc, si vous avez des questions ineptes de la part de gens qui viennent de points de vente syndiqués, vous devriez vraiment penser à ce qu'il faut pour répondre à une question comme celle-là en une seconde. On sait ce qu'on a."

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2014: "Je ne fais pas partie d'un juke-box!"

S'adressant à Rolling Stone pour promouvoir les nouvelles rééditions deluxe de Led Zeppelin, Plant a perdu patience lorsque l'interview s'est transformée en interrogatoire sur une potentielle réunion: "Tu retournes à la même vieille merde", il a dit. "Une tournée aurait été une véritable ménagerie d'intérêts personnels et l'essence même de tout ce qu'il y a de merdique dans le rock. Nous étions entourés d'un cirque de gens qui auraient mis le feu à nos âmes. Je ne fais pas partie d'un juke-box! Tu sais pourquoi les Eagles ont dit qu'ils se réuniraient quand "l'enfer gèlera", mais ils l'ont quand même fait et continuent à tourner? Ce n'est pas parce qu'ils ont été payés une fortune. Ce n'est pas une question d'argent. C'est parce qu'ils s'ennuyaient. Moi, je ne m'ennuie pas."

2018: "Mon temps doit être rempli de joie, d'efforts, d'humour, de puissance et d'autosatisfaction absolue."

L'interview de Plant en mars 2018 avec Esquire a fait des vagues, mais ce qu'il a déclaré est resté remarquablement cohérent avec ce qu'il dit depuis 1982: il s'intéresse davantage aux nouvelles perspectives musicales (comme celles qu'il explore actuellement avec les Sensational Space Shifters), et ne voit pas l'intérêt d'une nostalgie vide.

"Vous n'avez même pas besoin de me parler si tout ce que vous voulez savoir, c'est Led Zeppelin. "Il y a 38 ans, John Bonham est décédé, c'est tout ce que je sais. Voilà, c'est ça. Voilà l'histoire. Vous savez, Led Zeppelin a été une usine amusante et prolifique pendant un certain temps, mais c'était trois musiciens extraordinaires et un chanteur qui vivaient à l'époque. Ça ne m'empêchera pas de faire ce que je fais maintenant. Que ce soit un gros titre ou pas. Ça n'a pas d'importance pour moi.
"Si c'est facile, et si cela n'a pas beaucoup de conséquences, d'accord", a-t-il poursuivi. "Mais quand tu as 70 ans, tu dois faire très attention à ne pas mettre un peu plus de temps à jouer au bingo, et profiter du temps qu'il te reste. Pour moi, mon temps doit être rempli de joie, d'efforts, d'humour, de puissance et d'autosatisfaction absolue. Ce n'est pas avec Led Zeppelin. C'est ce que je fais en ce moment, avec ce groupe, dans cette tournée."

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