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Phobie des tempêtes chez les chiens et les chats : comment les aider à gérer leur stress ?

Phobie des tempêtes chez les chiens et les chats : comment les aider à gérer leur stress ?
03 oct. 2021 à 15:002 min
Par RTBF TENDANCE avec AFP

Loin d’être anodin, ce trouble peut parfois se manifester par des réactions spectaculaires, pas toujours évidentes à gérer pour leur(s) ami(s) humain(s).

Muriel Marion, vétérinaire spécialiste en médecine comportementale, explique la marche à suivre pour rassurer son compagnon à quatre pattes.


Lire aussi : Les visages sont plus importants pour les humains que pour les chiens


Comment se manifestent les phobies des tempêtes chez les chiens et les chats ?

Phobie des tempêtes chez les chiens et les chats : comment les aider à gérer leur stress ?
Phobie des tempêtes chez les chiens et les chats : comment les aider à gérer leur stress ? Hyeongsik Kim / EyeEm - Getty Images/EyeEm

Elles peuvent se traduire de plusieurs manières mais sont généralement caractérisées par une réaction intense de l’animal. Il y a ceux qui vont courir se réfugier au fond de la baignoire ou dans l’endroit le plus reculé de la maison. Même un trou de souris leur conviendrait.

Et il y a ceux qui vont adopter une attitude allant à l’encontre de leur sécurité, comme le fait de sauter par la fenêtre. Ces réactions sont souvent "spectaculaires", surtout si l’animal est grand. On a par rapporté le cas d’un boxer qui s’est élancé à travers un mur en plâtre et l’a détruit par la force de sa mâchoire.

Il arrive aussi que les animaux s’arrachent les ongles à force de griffer les portes ou de "creuser" à un endroit précis car ils n’ont qu’une chose en tête : s’échapper.

Mais il n’y a pas que les tempêtes qui les effraient : une condition météorologique plus "banale" telle qu’un orage peut provoquer un stress de même intensité.

D’où viennent ces phobies ?

Phobie des tempêtes chez les chiens et les chats : comment les aider à gérer leur stress ?
Phobie des tempêtes chez les chiens et les chats : comment les aider à gérer leur stress ? Heather Paul - Getty Images

Elles sont très souvent liées aux conditions précoces d’élevage et au début de vie de ces animaux : en particulier au cours de la période-clé pour les carnivores, située entre trois et douze semaines.

Si ce type de stimuli a été rencontré par un chiot ou un chaton mais que sa mère était présente pour le rassurer, l’animal va garder cette information dans son "référentiel sensoriel". Donc, s’il est de nouveau confronté à une tempête ou un orage, il saura gérer la situation sans trop d’anxiété, même si sa mère n’est plus là pour le protéger.

En revanche, si l’animal assimile une intempérie à une période de séparation avec sa mère ou à une expérience traumatisante, il va faire ce qu’on appelle une "habituation", c’est-à-dire que cela va créer une expérience précoce négative, source de traumatisme.

Quelles solutions pour les aider à gérer au mieux cette anxiété ?

Phobie des tempêtes chez les chiens et les chats : comment les aider à gérer leur stress ?
Phobie des tempêtes chez les chiens et les chats : comment les aider à gérer leur stress ? Linda Raymond - Getty Images

Quand la phobie est très spécifique, on peut traiter ponctuellement, en se calant sur les rythmes des saisons. Par exemple en restant à la maison avec son chien un soir d’été parce qu’un orage est prévu et qu’on sait qu’il sera effrayé.

Le problème, c’est que ces intempéries interviennent désormais tout au long de l’année. Les gens sont donc de plus en plus en demande de traitements de fond pour leur animal. On peut par exemple opter pour la phytothérapie ou des compléments alimentaires, associés à des séances de thérapie.

En quoi consistent ces séances de thérapie ?

Phobie des tempêtes chez les chiens et les chats : comment les aider à gérer leur stress ?
Phobie des tempêtes chez les chiens et les chats : comment les aider à gérer leur stress ? NoSystem images - Getty Images

Il s’agit d’exercices pendant lesquels on expose progressivement l’animal à l’objet de sa peur tout en lui proposant d’autres stimulations de manière à ce qu’il ne se focalise pas uniquement sur son anxiété.

Si par exemple le chien a peur des volets qui claquent, on ne va surtout pas se contenter de l’exposer au bruit en l’attachant à un poteau en attendant que sa peur passe, ce qui risquerait d’aggraver son traumatisme.

À la place, on va plutôt associer une expérience agréable à ce stimulus afin qu’il apprenne à l’intégrer sans le percevoir comme une menace et que cela puisse devenir, avec le temps, un simple "bruit de fond".

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