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Novak Djokovic remporte à Tel Aviv son 3e tournoi de la saison

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02 oct. 2022 à 19:55Temps de lecture2 min
Par AFP

Le Serbe Novak Djokovic (7e mondial) a remporté dimanche le tournoi ATP 250 de Tel-Aviv, son troisième titre cette saison et le 89e de sa carrière, en battant en deux sets, 6-3, 6-4, le Croate Marin Cilic (16e).

Djokovic, qui disputait son premier tournoi individuel depuis son sacre à Wimbledon, le 10 juillet, n'a pas concédé le moindre set tout au long de la semaine.

"C'était vraiment une semaine spéciale, je me sentais à la maison, avec tout votre soutien", a remercié Djokovic après avoir reçu le trophée et pris soin de féliciter son adversaire battu, trentenaire comme lui: "Je suis sûr qu'on va continuer à battre tous ces jeunes joueurs pendant encore un moment", a plaisanté le Serbe de 35 ans.

L'homme aux 21 titres du Grand Chelem a bouclé sur un service gagnant cette 127e finale de sa carrière sur le circuit ATP, dans laquelle il n'a jamais été inquiété par Cilic. Il lui a pris son service dès le deuxième jeu du match et a conclu le premier set 6-3 sur son 4e ace de la partie, en 47 minutes.

Cilic a un peu mieux résisté dans la deuxième manche mais n'a obtenu qu'une seule balle de break, ratée, alors que Djokovic n'a eu besoin que d'un seul break, dès le premier jeu du set, pour prendre définitivement le large et battre Cilic pour la 19e fois en 21 confrontations.

Après avoir raté l'Open d'Australie en janvier du fait de son refus de se faire vacciner contre le Covid-19, l'ancien numéro 1 mondial avait perdu en finale à Belgrade en avril, dans son pays. Il s'était ensuite imposé en mai sur la terre battue de Rome puis début juillet sur le gazon de Wimbledon, décrochant sa 21e levée en Grand Chelem.

Agé de 35 ans, Djokovic a ensuite dû renoncer aux tournois américains, dont l'US Open, car il n'était toujours pas vacciné contre le Covid-19.

Il n'avait pas joué de match officiel entre Wimbledon et la Laver Cup, épreuve par équipes opposant l'Europe au reste du monde, la semaine dernière à Londres, et le tournoi de Tel-Aviv marquait sa rentrée officielle, dans un tournoi ATP.

La semaine prochaine, "Djoko" sera au Kazakhstan pour le tournoi ATP 500 de Noursoultan/Astana, dont le plateau relevé propose aussi le jeune Espagnol Carlos Alcaraz, nouveau numéro 1 mondial à 19 ans, ou encore le Russe Daniil Medvedev.

A l'automne d'une saison déroutante pour l'ancien numéro un mondial, commencée dans un centre de rétention australien, seuls trois joueurs ont remporté plus de titres que lui cette année: Alcaraz (5), Rafael Nadal (4) et Casper Ruud (4).

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