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Newton: une tragédie qui s'est jouée en moins de vingt minutes

Le tueur a décimé une classe primaire de cette école du Connecticut.

© Belga/Douglas Healey

14 déc. 2012 à 17:58 - mise à jour 15 déc. 2012 à 00:40Temps de lecture3 min
Par RTBF

Il est près de 09H30 quand le jeune homme de 20 ans, décrit comme intelligent mais asocial par son entourage, gare la voiture de sa mère Nancy sur la parking du groupe scolaire Sandy Hook et s'embarque dans une tuerie qui a plongé l'Amérique dans l'effroi.   

L'enchaînement des faits reste ensuite confus et les enquêteurs tentaient toujours 24 heures après de les reconstituer avec précision.   

Les coups de feu se sont concentrés de l'autre côté du bâtiment, là où se trouvent les enfants des classes primaires.

Selon le New York Times, le tireur, vêtu d'une tenue de combat, n'a aucun mal à passer le dispositif de filtrage destiné à assurer la sécurité de l'établissement car la directrice, Dawn Hochsprung, lui a ouvert. Elle connaissait cet ancien élève, fils d'une ex-institutrice de l'école.   

Samedi matin, la police, qui n'a pas identifié publiquement le tireur, a démenti, affirmant qu'il était "entré de force" dans l'établissement, sans plus de précision.   

La directrice, son adjointe, et la psychologue de l'école, Mary Scherlach, se précipitent hors du bureau principal pour tenter de comprendre ce qui se passe quand les premiers coups de feu retentissent et cris de terreur se propagent dans les couloirs et sont répercutés à travers le système de hauts-parleurs.   

Dawn Hochsprung et Mary Scherlach seront retrouvées mortes, la directrice adjointe, blessée par balle, selon les médias.   

"Elle se porte bien", s'est contenté de confier le porte-parole de la police, le lieutenant Paul Vance, sans confirmer que la blessée était l'adjointe de la directrice.          

Cachés dans les toilettes  

Munis de deux pistolets automatiques et d'un fusil d'assaut, Adam Lanza concentre sa folie meurtrière contre deux classes élémentaires, où la majorité des 20 jeunes victimes de 5 à 10 ans seront ensuite retrouvées.   

Dans l'école, les enseignants tentent tant bien que mal de protéger les enfants, en s'enfermant dans leur classe ou encore en les cachant dans les toilettes. Des enfants paniqués sont pris de vomissements, selon des témoignages.   

"On leur a dit que c'était un exercice",

"On a dit (aux élèves) que c'était un exercice", a raconté une employée de bibliothèque de l'école primaire de Newtown, "Comme ça ils savaient ce qu'il fallait faire, mais nous savions qu'il s'agissait de coups de feu", a-t-elle expliqué lors d'une conférence de presse. "Nous avions téléphoné au secrétariat, la secrétaire a dit qu'il y avait des coups de feu. Je suis encore étonnée qu'elle ait répondu au téléphone". L'employée de la bibliothèque, ne sait rien du tireur présumé. "Il est passé par la porte d'entrée. Notre bibliothèque est à côté. Il est passé devant la première classe et est entré dans les deux classes suivantes où a eu lieu la fusillade". L'employée et deux de ses collègues avaient rassemblé les élèves derrière des étagères, loin de la fenêtre. Voyant que la porte n'était pas verrouillée, ils se sont dirigés vers une remise. "On a enfermé les enfants là-dedans". Ils ont été évacués plus d'une heure après les premiers tirs. "On a vu très vite qu'il manquait deux classes de cours préparatoire", a-t-elle encore précisé.

La police est elle prévenue "aux alentours de 09H30". "Des policiers en service et de repos" se rendent immédiatement sur les lieux, selon un communiqué des forces de l'ordre.   

A l'extérieur, la nouvelle se répand rapidement parmi les parents des quelque 700 élèves de maternelle et de primaire de Sandy Hook, dont beaucoup se précipitent sur les lieux pour récupérer leur enfant, provoquant une longue file de voitures aux abords de l'établissement.   

Des équipes d'intervention pénètrent dans l'école en brisant "de nombreuses fenêtres", sécurisent pièce par pièce l'établissement et commencent à évacuer les enfants en les faisant se tenir "par la main".   

Le corps sans vie d'Adam Lanza est retrouvé à 09H50, selon CNN. Il s'est vraisemblablement suicidé.   

Peu après, les hauts-parleurs de l'école répercutent un message rassurant: "C'est bon, c'est sûr maintenant", rapporte le New York Times.   

A l'hôpital de la ville, les équipes se préparent à un afflux massif aux urgences. Seules trois personnes y seront évacuées, dont deux enfants qui décèdent des suites de leurs blessures.   

Un dispositif d'enquête est immédiatement mis en place, la police technique et scientifique et les enquêteurs tentant de reconstituer les faits dans l'école. Les corps des victimes ne seront évacués des lieux que pendant la nuit.   

Chez Adam Lanza, les policiers retrouvent le corps sans vie de sa mère, Nancy, assassinée. Le frère et le père du tireur, séparé depuis près de dix ans de sa mère, sont interrogés. Pour tenter de comprendre l'inconcevable.

Belga

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