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Nasa : la mission Artémis 1 vers la Lune repoussée au printemps

La nouvelle fusée de la Nasa (SLS) destinée à aller sur la Lune dans le cadre de la mission Artémis, sur une photo transmise par la Nasa le 22 octobre 2020
03 févr. 2022 à 09:18Temps de lecture1 min
Par RTBF avec AFP

La première mission du programme américain de retour sur la Lune, Artémis 1, va devoir être repoussée au printemps, a annoncé la Nasa, en attribuant ce délai à la simple masse de vérifications nécessaires.

D’abord prévue pour la fin 2021, puis février 2022, puis mars… la Nasa a finalement fait savoir mercredi dans un communiqué qu’elle "étudi (ait) les opportunités de lancement en avril et en mai".

Artémis 1 ne comportera pas d’astronaute à bord, mais signera le réel lancement du programme Artémis, qui doit permettre aux États-Unis de renvoyer des humains sur la Lune, dont la première femme et la première personne de couleur.

Une première pour SLS, la fusée géante de la Nasa

Ce sera la première fois que la nouvelle fusée géante de la Nasa, SLS, volera : elle propulsera la capsule Orion jusqu’à la Lune, où celle-ci sera placée en orbite avant de revenir sur Terre.

La grande répétition générale du lancement, initialement prévue en février, a finalement dû être décalée à mars, a fait savoir l’agence spatiale américaine. Avec pour effet de mécaniquement repousser le lancement effectif.

Pour cet essai, la fusée doit être amenée sur le pas de tir, ses réservoirs remplis de carburant et toute la séquence de lancement effectuée, mis à part le vrai décollage.

Le déroulement de cette répétition générale déterminera ensuite la date précise du décollage.

Un retard sans réel danger d’après la Nasa

Le délai supplémentaire n’est pas provoqué par un problème "spécifique", a précisé lors d’une conférence de presse Tom Whitmeyer, responsable pour le développement des systèmes d’exploration à la Nasa.

"Cela peut être quelque chose d’aussi simple qu’une éraflure devant être polie, ou de la peinture à retoucher, il y a simplement beaucoup à faire, c’est un immense véhicule", a-t-il ajouté.

La fusée SLS, actuellement entièrement assemblée au Centre spatial Kennedy en Floride, est haute de quasiment 100 mètres.

Il y a quelques mois, un rapport indépendant du bureau de l’inspecteur général avait estimé qu’Artémis 1 aurait en réalité probablement lieu "à l’été 2022".

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