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Mort à 86 ans d'April Ashley, une pionnière des droits trans au Royaume-Uni

April Ashley tient sa médaille de membre de l'Empire britannique (MBE) qui lui a été remise par la reine Elizabeth II lors d'une cérémonie d'investiture au palais de Buckingham le 13 décembre 2012 à Londres, en Angleterre.
29 déc. 2021 à 14:342 min
Par Belga

Pionnière de la lutte pour les droits des transgenres au Royaume-Uni, l'actrice et mannequin April Ashley est morte à l'âge de 86 ans, ont rapporté mercredi les médias britanniques.

Deuxième Britannique à avoir changé de sexe pour devenir une femme, en 1960, un temps icône glamour à qui la rumeur prêtait des liaisons avec de nombreuses stars, elle avait quitté son pays pendant plus de trois décennies en raison des discriminations.

Elle a consacré sa vie à défendre les transgenres et sa mort a suscité de nombreux hommages dans la communauté LGBT.

Une grande pionnière trans pendant des décennies

Le chanteur Boy George a salué une "force de la nature et une grande prêtresse" de la cause transgenre. Le militant pour les droits LGBT Peter Tatchell a quant à lui salué "une héroïne" et "une grande pionnière trans pendant des décennies".

Née George Jamieson en 1935 à Liverpool (nord-ouest de l'Angleterre), dans une famille ouvrière, April Ashley rejoint adolescente la marine marchande.

Après plusieurs tentatives de suicide et un séjour en hôpital psychiatrique, elle déménage à Londres puis à Paris où elle se produit dans des spectacles de drag queens au cabaret Le Carrousel.


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Elle économise de l'argent pour son opération de changement de sexe, réalisée en 1960 au Maroc et marquée par de douloureux effets secondaires.

De retour en Angleterre, April Ashley réussit à obtenir un passeport et permis de conduire l'identifiant en tant que femme.

Mannequin et actrice

Elle travaille alors comme mannequin et actrice, apparaissant dans le magazine de mode Vogue. Mais sa carrière connaît un coup d'arrêt quand le tabloïd Sunday People rend public son changement de sexe en 1961.

En 1963, elle épouse l'aristocrate Arthur Cameron Corbett. Lorsque le couple veut divorcer en 1970, un tribunal invalide leur mariage au motif que son changement de sexe n'est pas reconnu légalement.

April Ashley déménage alors aux États-Unis et ne revient dans son pays qu'en 2005, quand la loi permet de la reconnaître comme femme.

Je sais mieux que quiconque comment les gens peuvent juger, mais tout ce qui compte c'est d'être fidèle à soi-même

Elle est décorée en 2012 par le prince Charles pour son travail en faveur des droits des transgenres.

"Je sais mieux que quiconque comment les gens peuvent juger, mais tout ce qui compte c'est d'être fidèle à soi-même", avait déclaré April Ashley, qui apparaissait souvent ces dernières années avec sa longue chevelure teinte en violet, dans un entretien cité par les médias britanniques.

 

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