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Mondiaux de Eugene : Première journée mitigée pour les Belges à Eugene

On attendait davantage du relais mixte 4x400 mètres vendredi lors de la première journée des Mondiaux d'athlétisme d'Eugene. Mais le quatuor belge, 5e des Jeux Olympiques de Tokyo l'été dernier, a terminé 7e de sa série avec le 10e chrono des 15 nations au départ.

C'est donc dans une course sans la Belgique que le monde de l'athlétisme a pris congé de l'une de ses plus grandes dames. Sur le tartan du Hayward Field d'Eugene, Allyson Felix, 36 ans et vingt ans de carrière, a pris le départ de son ultime course. Deuxième relayeuse, elle a fait se lever tout le stade en parcourant l'entièreté du tour en tête.

En début de journée, Thomas Carmoy, premier Belge à porter les couleurs tricolores dans l'Oregon, n'est pas parvenu à s'extirper des qualifications.

Toujours lors de la session matinale, Vanessa Sterckendries a également vu son parcours s'arrêter en qualifications. La Louvaniste de 26 ans a lancé à 67m88, ce qui lui a permis de prendre la 24e place, alors que le top 12 filait en finale.

La session du soir, dans la douce chaleur d'un stade relativement bien garni mais pas complet, a été riche en émotions pour Tim Van de Velde et Elise Vanderelst, les deux Belges engagés. Le premier a terminé dernier de sa série. Bousculé au passage de la rivière puis perturbé par la rupture d'une perche alors qu'il passait le long du sautoir, il a perdu temps et influx dans la succession des deux incidents. Il a terminé dans un temps de 9:03.11, loin de son record personnel (8:24.56) réalisé mi-juin.

Elise Vanderelst a aussi connu une mauvaise course. Onzième de sa série en 4:10.45, loin de son meilleur temps de la saison (4:05.16) et de son record personnel (4:02.63) réalisé en 2021, elle n'avait pas d'explication. "Tous les voyants étaient au vert, je ne comprends simplement pas", a-t-elle reconnu, émue aux larmes.

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