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Mexique : l'ouragan Grace, rétrogradé en tempête tropicale, a atteint la côte est du pays

Pluie et vents violents au passage de l'ouragan Grace, le 19 août 2021 à Cancun, au Mexique

© ELIZABETH RUIZ

19 août 2021 à 15:41 - mise à jour 19 août 2021 à 17:07Temps de lecture2 min
Par AFP

L'ouragan Grace, accompagné de vents allant jusqu'à 130 km/h, a touché jeudi les côtes du Mexique sur son long littoral sur les Caraïbes, qui abrite les principales destinations touristiques de ce pays, dont Cancun.

Grace se déplaçait à 30 km/h, avec des vents soutenus de 100 km/h, vers le golfe du Mexique où elle devrait reprendre de la vigueur, ajoute le bulletin du NHC.

"Nous avons des bandes de nuages et des vents forts. Le nombre total des personnes évacuées s'élève à 337, principalement dans la zone de Felipe Carrillo Puerto et de Tulum, sans qu'aucune perte humaine ne soit à signaler", a déclaré sur sa page Facebook Carlos Joaquin, le gouverneur de Quintana Roo, l'Etat où sont situées les principales destinations touristiques du Mexique, dont Cancun.

Après sa traversée de la péninsule du Yucatan, Grace poursuivra sa progression sur les eaux du Golfe du Mexique où elle pourrait à nouveau se renforcer et "est susceptible de toucher une deuxième fois la côte du Mexique dans la nuit de vendredi à samedi ou tôt le matin", précise le NHC.

Le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC), dont le siège est à Miami, a déclaré dans son dernier bulletin que cette tempête, renforcée mercredi en ouragan de catégorie 1 (la plus basse sur les 5 niveaux de l'échelle de Saffir-Simpson), se trouvait à 16 kilomètres de la station balnéaire de Tulum, au Mexique.

Avions cloués au sol 

Mercredi, en prévision de son arrivée, les avions ont été cloués au sol et les touristes en séjour sur la côte ont eu pour consigne de se diriger vers des abris.

Au moins 124 vols quittant ou arrivant à Cancun ont été annulés, a fait savoir sur Twitter son maire, Mara Lezama.

"Les hôtels de Tulum ont été évacués, et les touristes dirigés vers différents abris", a déclaré Carlos Joaquin, le gouverneur de l'Etat de Quintana Roo (sud-est).

Cent vingt-cinq autres personnes des localités environnantes ont été également évacuées, tandis que la circulation maritime vers les îles à proximité a été suspendue et les ports fermés, a-t-il indiqué sur Twitter.

Les hôtels de Tulum ont été évacués, et les touristes dirigés vers différents abris

Les météorologues estiment que Grace devrait traverser la péninsule du Yucatan pour ressortir dans le golfe du Mexique avant de toucher à nouveau terre samedi dans le sud de l'Etat de Tamaulipas (nord-est).

Il pourrait "être accompagné de vents violents et d'ondées de tempête" affectant une partie du Yucatan, selon le NHC.

Ces précipitations pourraient sur certains secteurs provoquer des inondations soudaines ainsi que des coulées de boue. Elles pourront être accompagnées d'importantes vagues sur la côte, a alerté le centre.


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Les commerces de la côte ont barricadé leurs devantures, tandis que les pêcheurs et les tours opérateurs ont déplacé leur bateaux vers l'intérieur des terres, et que les touristes profitaient des dernières heures de soleil.

Dans l'Etat de Quintana Roo, la protection civile a déjà mis en place 85 abris pour accueillir la population la plus vulnérable.

Dans les supermarchés de Cancun, certains habitants faisaient des réserves de nourriture malgré les appels des autorités à ne pas céder aux achats de panique.

On ne sait pas ce qui va nous tomber dessus

"On ne sait pas ce qui va nous tomber dessus", a déclaré Hortencia Rodriguez, une femme au foyer de 41 ans. "Avec Wilma, nous n'étions pas préparés et nous avons été durement touchés", a-t-elle rappelé en référence à l'ouragan de catégorie 5 (le plus haut niveau) qui a frappé Cancun en 2005.

 

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