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L’Unicef a 75 ans : le Covid et le dérèglement climatique creusent les inégalités entre les enfants

11 déc. 2021 à 06:17Temps de lecture2 min
Par Belga

Le Fonds des Nations unies pour l’Enfance célèbre ce samedi son 75e anniversaire dans un contexte de crises mondiales. À la pandémie de Covid-19, s’ajoute la crise climatique. Un double choc qui contribue à creuser les inégalités et augmenter la pauvreté des enfants, alors que le temps presse pour atteindre, d’ici 2030, les objectifs de développement durable fixés par l’Onu.

Près de deux ans après le déclenchement de la pandémie de coronavirus en Chine, les activités de l’Unicef sont toujours perturbées.

"On continue notre mission qui consiste à aider chaque enfant mais nos moyens sont insuffisants", explique à Belga Rudi Decort, chargé de communication pour l’Unicef. "On fait face à une triple crise : l’aggravation du réchauffement climatique, la crise sanitaire qui perdure et l’augmentation de la pauvreté", pointe-t-il.

Protéger chaque enfant en détresse

Mais malgré le contexte peu favorable, le combat d’Unicef pour "protéger chaque enfant en détresse" reste intact. Près de la moitié du budget de l’organisation est actuellement consacré à la survie, alors que 5,2 millions d’enfants de moins de cinq ans décèdent chaque année.

"Le premier indicateur du niveau de développement d’un pays, c’est le taux de mortalité des enfants de moins de cinq ans, suivi par le nombre d’enfants de 0 à 18 ans à l’échelle du pays", explique M. Decort. "Les indicateurs économiques tels que le produit national brut (PNB) n’arrivent qu’en troisième position."

En l’espace de 35 ans, la mortalité infantile a considérablement baissé dans le monde. "Si, aujourd’hui, il y a encore 14.200 enfants de moins de cinq qui meurent chaque jour, ils étaient 40.000 à ne pas survivre en 1986", observe-t-il. "Notre objectif est d’arriver à un taux de mortalité le plus proche de zéro possible".

Le coronavirus entraîne du retard pour d’autres vaccinations

Mais le coronavirus met des bâtons dans les roues de l’Unicef. La pandémie de Covid-19 a ainsi entrainé un retard vaccinal préoccupant pour d’autres maladies mortelles, dans plusieurs pays. Le Pakistan par exemple a fait face à des flambées de rougeole. D’après des chiffres récents publiés par l’Organisation mondiale de la Santé et l’Unicef, en 2020, 23 millions d’enfants n’ont par ailleurs pas reçu leurs trois doses du vaccin contre la diphtérie, le tétanos et la coqueluche.

La crise climatique vient aussi entraver les plans de l’Unicef. Dans un récent rapport, l’organisation a mis en avant qu’un milliard d’enfants étaient exposés à de très hauts risques à cause du dérèglement climatique.

Les objectifs de développement durables en ligne de mire

"Avec la pandémie de Covid-19 et le changement climatique, les inégalités se creusent et la pauvreté augmente", déplore l’Unicef, à l’occasion de son 75e anniversaire. "En dépit de ces deux ralentisseurs énormes, on a comme mission d’atteindre les objectifs de développement durables", indique M. Decort, qui appelle à "enrayer cette mécanique négative". "Notre priorité est de garantir le respect des droits de l’enfant et leur permettre de grandir en toute sécurité et de s’épanouir", rappelle l’organisation.

Les Objectifs de Développement Durable (ODD) visent notamment à mettre fin à la pauvreté, à permettre à toutes et tous de vivre en bonne santé en enrayant entre autres les maladies transmissibles, à assurer l’accès à une éducation de qualité et à lutter contre les conséquences du changement climatique à l’horizon 2030. Ces objectifs, portés par les Nations unies et opérationnels depuis 2016, remplacent les objectifs du millénaire pour le développement.

L’Unicef est actif dans 191 pays et territoires et dépend totalement de contributions volontaires.

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