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"Loving", l'ode sobre à la tolérance de Jeff Nichols

Loving – Bande Annonce VOSTFR - 2017

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Un homme blanc et une femme noire condamnés pour s'être mariés dans les années 50 aux Etats-Unis: avec "Loving", l'Américain Jeff Nichols signe une ode sobre à la tolérance dont il espère qu'elle fasse "réfléchir" sur toutes les discriminations.

Basé sur une histoire vraie emblématique de la lutte des droits civiques outre-Atlantique, ce film suit la vie d'un couple mixte de Virginie, Richard Loving, campé par l'Australien Joel Edgerton ("Gatsby le Magnifique", "Midnight Special"), et sa femme Mildred, interprétée par l'actrice irlando-éthiopienne Ruth Negga ("Agents of SHIELD").

Mariés en 1958 dans le district voisin de Columbia pour échapper à une loi interdisant les unions interraciales dans leur Etat, Mildred et Richard sont arrêtés. Ils plaident coupables et voient leur peine de prison suspendue à la condition de quitter la Virginie. Obligés de déménager à Washington, ils décident de contester leur condamnation en justice.

Cette affaire, connue sous le nom de "Loving contre l'État de Virginie", est allée jusqu'à la Cour Suprême des Etats-Unis. En 1967, celle-ci a rendu un arrêt déclarant anticonstitutionnelle la loi de Virginie et invalidant toute loi qui apporterait des restrictions au droit au mariage fondées sur la race.

A partir de l'histoire de Richard et Mildred Loving, Jeff Nichols a voulu faire un film "limpide" et "simple", montrant juste "deux personnes qui sont tombées amoureuses", expliquait-il en mai dernier au Festival de Cannes, où le film était en compétition.

"Il fallait arriver au coeur du problème et la façon la plus simple, c'était de montrer les deux personnages (...). Il m'a paru évident qu'il fallait juste s'attacher aux gens" même si "l'histoire judiciaire en elle-même est fascinante", avait ajouté le cinéaste né en Arkansas.

Nommée aux Oscars

Pour le réalisateur de "Mud" et "Take Shelter", "c'est l'une des histoires d'amour les plus pures dans l'histoire des Etats-Unis".

Richard et Mildred Loving sont interprétés tout en retenue et avec une grande justesse par Joel Edgerton et Ruth Negga, en lice pour ce rôle pour l'Oscar de la meilleure actrice, décerné le 26 février.  

Pour ce film de facture classique, qui met la famille au coeur du récit, Jeff Nichols a rencontré la fille du couple Loving.

"J'avais des tas de questions à poser, par exemple: +Est-ce qu'il y avait de la musique à la maison, comment c'était?+. Il y a beaucoup d'informations sur la décision des tribunaux mais il y en avait peu sur la vie quotidienne", a-t-il dit, soulignant qu'il "espérait avoir montré et résumé l'essence de ces personnages".

Au-delà de l'histoire des Loving, le cinéaste de 38 ans espère que "ce film incite les gens à réfléchir" sur les discriminations. 

"Il s'agit avant tout d'hommes et de femmes et de leur vie, de leurs droits. Je souhaite que le plus grand nombre voie ce film pour en discuter", avait-il souligné, évoquant les "peurs" qui perdurent malgré la décision de la Cour suprême américaine en 2015 de légaliser le mariage gay.

"C'est toujours bien de parler", avait renchéri Ruth Negga à Cannes, estimant qu'il "faut montrer au monde qu'il est possible d'évoluer, de mener des discussions sur l'égalité".

"Ce film est magnifique parce qu'il rend très humain ce genre de débats", avait-elle ajouté.

"Il ne s'agit pas que de la race, il s'agit également des différences religieuses, culturelles, de genre et sexe", avait estimé de son côté Joel Edgerton, dont le pays, l'Australie, débat du mariage gay.

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