Les forces irakiennes gagnent du terrain face aux djihadistes à Mossoul

Les ruines de la mosquée Al-Nouri dans la vieille ville de Mossoul, après la reprise de la zone par les forces irakiennes, le 2 juillet 2017

© AHMAD AL-RUBAYE

02 juil. 2017 à 15:21 - mise à jour 02 juil. 2017 à 15:21Temps de lecture2 min
Par RTBF avec AFP

Les forces irakiennes ont encore gagné du terrain dans la vieille ville de Mossoul face au groupe Etat islamique (EI) qui est sur le point de perdre la cité d'où il avait proclamé son "califat", ont annoncé dimanche des responsables militaires.

Plus de huit mois après le lancement d'une offensive destinée à reprendre la deuxième ville d'Irak, tombée en juin 2014 aux mains de l'EI, les forces de sécurité mènent d'âpres combats contre les derniers djihadistes encore présents dans une poignée de quartiers de Mossoul-Ouest.

Les forces du contre-terrorisme ont reconquis le quartier de Makawi dans le Vieux Mossoul, a indiqué dimanche le commandement des opérations conjointes.

L'assaut contre le coeur historique de la ville a été lancé le 18 juin, une bataille difficile du fait de l'étroitesse des ruelles et de la densité de la population civile, souvent utilisée comme bouclier humain par les djihadistes.

Samedi, des officiers ont annoncé la reprise d'un hôpital et de plusieurs installations médicales au nord de la vieille ville, éliminant une poche de résistance djihadiste proche mais pas accolée au Vieux Mossoul.

Les forces du ministère de l'Intérieur ont repris l'hôpital Ibn Sina, ainsi que plusieurs centres médicaux, notamment une banque du sang et une clinique, a indiqué le général Abdulamir Yarallah dans un communiqué.

Trois axes de progression

Al-Shifaa, la zone autour de l'hôpital, est ainsi entièrement reprise, limitant l'accès à la vieille ville des djihadistes toujours présents à Mossoul, a affirmé le général Raed Chaker Jawdat, de la police fédérale.

"Nos forces progressent sur trois axes et pourchassent les groupes terroristes dans quelques secteurs restant de la vieille ville", a-t-il souligné dans un communiqué.

Jeudi, elles ont notamment repris les ruines de la mosquée al-Nouri, où le calife autoproclamé de l'EI, Abou Bakr al-Baghdadi, avait fait son unique apparition publique. Cette avancée représente une victoire symbolique pour les forces irakiennes, même si les djihadistes ont dynamité ce célèbre joyau historique ainsi que le minaret penché adjacent surnommé "la tour de Pise irakienne".

En 2014, l'EI avait saisi de larges pans de territoires en Irak et en Syrie, mais il a depuis perdu 60% de son territoire et 80% de ses revenus.

Images des combats dans Mossoul: