Pollution

Les déchets du continent de plastique du Pacifique proviendraient d'une poignée de pays

Les déchets du continent de plastique du Pacifique proviendrait d'une poignée de pays.

© Tina Terras & Michael Walter

14 sept. 2022 à 08:30Temps de lecture1 min
Par RTBF avec AFP

D'après une étude, 90% des milliers de tonnes de déchets plastiques qui forment ce qu'on appelle communément le "continent du plastique du Pacifique", proviendraient en grande partie de produits de pêche originaires de cinq pays industrialisés.

L'industrie de la pêche pointée du doigt

"Septième continent", "vortex de déchets du Pacifique Nord", "continent poubelle" : plusieurs appellations peu glorieuses existent pour désigner cet immense amas de plastique qui s'étend sur une surface de 3,5 millions de km² au beau milieu de l'océan Pacifique Nord. Parmi les déchets qui composent cette île de plastique, une grande partie proviendraient de matériaux flottants issus des activités de pêche, comme le démontre une récente étude publiée dans Scientific Reports.

Des chercheurs du projet Ocean Cleanup et de l'université de Wageningen (Pays-Bas) ont récupéré 6093 déchets mesurant moins de 5 cm, puis les ont analysés un par un. Les objets en plastique les plus courants étaient des fragments de plastique non reconnaissables.

Les engins de pêche et d'aquaculture constituaient la deuxième catégorie la plus importante de déchets.

Japon et Chine en tête des pays pollueurs

Les chercheurs sont parvenus à identifier un total de 232 objets en plastique ainsi que leur pays d'origine en se basant sur des éléments tels que la langue, le texte, le nom de l'entreprise ou le logo de la marque. Une part importante de ces déchets proviendraient du Japon (34%), de Chine (32%), de Corée (10%), des États-Unis (7%) et de Taïwan (6%).

L'étude souligne ainsi le rôle important que joue l'industrie de la pêche dans la résolution du fléau mondial que représente la pollution plastique des océans : "Alors que les évaluations récentes des apports de plastique dans l'océan désignent les économies côtières en développement et les rivières comme les principaux responsables, nous montrons ici que la plupart des plastiques flottants dans le gyre subtropical du Pacifique Nord proviennent de cinq pays industrialisés pratiquant la pêche", concluent les chercheurs.

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