Le vol de la capsule spatiale Starliner de Boeing retardé pour une durée indéfinie

Photo obtenue auprès de la Nasa montrant la capstule spatiale Starliner de Boeing, le 28 juillet 2021
04 août 2021 à 14:41Temps de lecture1 min
Par AFP

La capsule Starliner de Boeing ne s'élancera pas vers la Station spatiale internationale mercredi en raison d'un problème dans le système de propulsion ayant provoqué la veille l'annulation d'un vol d'essai non habité, a annoncé l'entreprise sans fixer la date d'une prochaine mission.

Des indications "inattendues" sur la position des valves du système de propulsion de Starliner a en effet conduit à l'arrêt momentané de la mission, a indiqué Boeing dans un communiqué.

Les équipes d'ingénieurs ont écarté plusieurs causes pouvant expliquer ce problème, notamment une erreur de logiciel, mais ont besoin de davantage de temps pour comprendre le phénomène, a ajouté la Nasa.

"Notre équipe a travaillé assidûment pour garantir la sécurité et le succès de cette mission, et nous procéderons à un lancement uniquement si notre véhicule fonctionne correctement et que nos équipes sont confiantes dans sa capacité à voler", a déclaré John Vollmer, responsable de Boeing.

Doublement repoussée

La mission d'essai devait initialement avoir lieu vendredi mais avait dû être repoussée à mardi après qu'un module scientifique russe a inopinément actionné ses propulseurs après s'être amarré à la Station spatiale internationale (ISS), changeant son orientation.

Cet incident est loin d'être le premier revers que connaît Boeing depuis la mise en place de son contrat avec la Nasa.

Après avoir mis fin à son propre programme de navettes spatiales en 2011, la Nasa s'est en effet attaché les services de Boeing et SpaceX afin de ne plus avoir besoin des fusées russes pour rallier l'ISS.

SpaceX a déjà acheminé pas moins de dix astronautes vers la Station spatiale, dont le Français Thomas Pesquet, à bord de son vaisseau Crew Dragon.

Espace: extrait du JT du 02/05/2021

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