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Le télescope spatial Hubble révèle l'existence des "planètes océans"

Représentation artistique de l'exoplanète GJ 1214b
22 févr. 2012 à 10:48 - mise à jour 22 févr. 2012 à 11:001 min
Par Alain Lechien
Dans notre système solaire, on distingue les planètes telluriques, composées de roches et de métaux (comme la Terre ou Mars), les géantes gazeuses, très volumineuses et peu denses (comme Jupiter et Saturne) et les géantes glacées (comme Uranus et Neptune). En-dehors du système solaire, autrement dit parmi les exoplanètes, on peut trouver une variété beaucoup plus grande de planètes, parmi lesquels des "Jupiter chauds", par exemple.

Le télescope spatial Hubble de la Nasa a permis à une équipe d’astronomes du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics d’établir l’existence d’un nouveau type de planète : les "planètes océans" ou planètes d’eau. Après avoir analysé les données recueillies par Hubble sur l’exoplanète GJ 1214b, ces scientifiques ont conclu qu’il s’agissait d’un monde d’eau enveloppé d’une épaisse atmosphère humide.

L’exoplanète GJ 1214b, 2,7 fois plus grosse que la Terre, a été découverte en 2009 et est 7 fois plus lourde que notre planète. Les astronomes estiment qu’il pourrait y régner une température de l’ordre de 230° centigrades. De l’eau qui reste à l’état liquide à une telle température, voilà qui est inconnu sur notre planète Terre, avec sa pression atmosphérique.

A.L.

L'étude du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

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