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Le Grand Jojo est décédé à l’âge de 85 ans des suites d’une longue maladie

Décès : Disparition du Grand Jojo à l'âge de 85 ans

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01 déc. 2021 à 02:20 - mise à jour 01 déc. 2021 à 05:514 min
Par Anthony Roberfroid et Thomas Mignon avec Belga

Le Grand Jojo est mort ce mercredi dans la nuit à l’âge de 85 ans des suites d’une longue maladie, a confirmé à l’agence Belga l’archiviste et gestionnaire de son musée, Cyril Forthomme, peu après 02h00. Le chanteur populaire bruxellois avait annoncé en juin dernier prendre sa retraite après une longue carrière musicale commencée à la fin des années soixante. Parmi ses chansons les plus connues : "On a soif", "Jules César" et surtout "E viva Mexico" font partie de ses titres emblématiques qui ont marqué la culture populaire belge.

"Le Grand Jojo, 85 ans, nous a quittés paisiblement ce mercredi 1er décembre 2021 des suites d’une longue maladie", a fait savoir Cyril Forthomme. "La Belgique perd un grand Monsieur de la chanson. Le Roi de l’ambiance, l’icône populaire, n’est plus", a précisé celui qui était aussi son ami.

"Son souvenir restera grâce à ses chansons qui continueront à être diffusées pour chanter, pour danser, pour faire la fête et pour apporter de la bonne humeur. C’est toute la force des chansons populaires", souligne le communiqué de l’archiviste du chanteur belge.

Etalagiste, disquaire, vendeur de juke-box…

Belga
Le Grand Jojo a même eu droit à sa BD.

De son vrai nom Jules Jean Vanobbergen, "Jojo" fait pour la première fois entendre le son de sa voix le 6 juillet 1936 à la maternité d’Ixelles. À l’âge de trois ans, il effectue sa première prestation en public au Derby, bistrot de Koekelberg, en interprétant "J’attendrai" de Rina Ketty, raconte-t-il dans sa biographie parue en 2015.

Lorsque la guerre éclate, son père se réfugie en zone libre, à Bordeaux. Le petit Jean est alors confié à son grand-père maternel, Jules Van Eeckhout, à Koekelberg.

Son enfance et son adolescence, Jules Jean les passe à Molenbeek, entre les amis, le sport et le cinéma. À seize ans, il quitte l’école pour entrer à l’académie, voulant devenir peintre. Il effectue son service militaire d’abord à la base aérienne de Florennes, où il est membre du premier orchestre de chambre de l’armée en tant que batteur, puis à Zeelik.

Avant de devenir Le Grand Jojo, "Lange Jojo" en néerlandais, et l’auteur de multiples chansons d’ambiance, l’homme à la moustache a également eu d’autres emplois à son actif.

Engagé dans un magasin d’électroménager au milieu des années '50 comme étalagiste, il est finalement muté au rayon disques de jazz, en tant que spécialiste, grâce à ses connaissances en la matière. Il travaillera ensuite chez National Music, la société qui gère en Belgique la marque de juke-box Würlitzer, en charge de la programmation de ces machines, raconte-t-il encore dans sa biographie.

Des chansons "pour faire la fête"

Sa propre carrière musicale débute à la fin des années soixante, avec l’envie d’écrire des chansons "pour faire la fête", un pari réussi. Le premier 45 tours du Grand Jojo – surnom qui lui vient de ses années d’écolier à Koekelberg – et compagnie sort en 1969 chez Olympia, et sera rapidement suivi d’un deuxième opus. Sa popularité est lancée.

Dès les années '70, il sort ses chansons sous le label Vogue Belgique, le même qu’un certain Johnny Hallyday notamment… Il y rencontrera aussi un fidèle ami : Claude Barzotti. Son premier 45 tours avec Vogue, qui comprend le titre "Don Juan", est un réel succès.

S’ensuivent des titres comme "Le French Cancan" (1973), premier véritable tube de "Lange Jojo" en Flandre et "Victor le footballiste" (1974). En 1978, Lou Depryck débarque également chez Vogue. Le début d’une belle amitié, puisque Lou deviendra en même un temps son producteur.

Le Grand Jojo, "Victor le footballiste"

Extrait de "Chansons plus"

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"Jules César", "On a soif", "E Viva Mexico"…

Parmi ses premiers titres figure encore "Le Tango du Congo", sorti en 1972. Ont suivi notamment les plus que célèbres "Jules César" et "On a soif".


►►► "On a soif", "E viva Mexico", "Jules César": retour sur la carrière du Grand Jojo en cinq chansons


 

Le Grand Jojo chante "Jules César"

Musique

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Le Grand Jojo interprète « On a soif » en 1980

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"E viva Mexico", sorti en 1986 à l’occasion de l’épopée des Diables Rouges à la Coupe du Monde au Mexique reste l’un de ses tubes incontournables. Le titre est depuis devenu un hymne sportif repris dans 50 pays.

On a également pu entendre la chanson lors de la chute du Mur de Berlin ou encore dans des films avec Clint Eastwood ou Gene Hackman, confiait encore le chanteur lors de la présentation de sa chanson de la Coupe du Monde 2014, "Viva Brasil".


►►► Archive à découvrir : Le Manneken Pis habillé en Jules César en l’honneur du Grand Jojo


 

Le Grand Jojo chante "E viva Mexico"

Top Times

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Le 11 mai 1998 Jules Jean Vanobbergen fut aussi nommé Chevalier de l’ordre de Léopold..

Son best of, sorti en 2012, offre un coup d’œil sur l’ensemble de sa carrière.

Le Grand Jojo deviendra même un personnage de BD en 2014.

Le 20 juillet 2015, à 79 ans, Le Grand Jojo faisait son retour au Bal National dans les Marolles, après plusieurs années d’absence, accompagné de son orchestre, en mettant à nouveau le feu avec quasi l’ensemble de son répertoire.

Sa biographie, "Tout va très bien", a été publiée en octobre 2015.

Un dernier hymne pour les Diables

Le Grand Jojo en plein show lors d’un match de qualification pour la Coupe du Monde 2014 des Diables rouges face à la Macédoine, le mardi 26 mars 2013.
Le Grand Jojo en plein show lors d’un match de qualification pour la Coupe du Monde 2014 des Diables rouges face à la Macédoine, le mardi 26 mars 2013. © Tous droits réservés

En 2018, après que l’Union belge de Football a désavoué Damso, Le Grand Jojo sort son propre hymne, "Goal Goal Gooaal", pour soutenir les Diables Rouges lors du mondial de foot en Russie.

L’année suivante, le chanteur inaugure son propre musée à Boussu-Lez-Walcourt dans la province de Hainaut, en présence notamment de Frédéric François et Claude Barzotti.

En juin dernier, Le Grand Jojo quittait définitivement la scène : il avait annoncé annuler ses concerts prévus et mettre un point final à sa carrière.

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Journal télévisé 13H

Dans nos archives : le Grand Jojo au Dan Late Show (2014)

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