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Racisme aux États-Unis: le drapeau confédéré, une bannière qui divise toujours l'Amérique

Racisme aux États-Unis: le drapeau confédéré, une bannière qui divise toujours l'Amérique
29 juin 2020 à 10:50 - mise à jour 29 juin 2020 à 10:504 min
Par Thomas de Brouckère

C’est un drapeau qui pour certains en Belgique est assez méconnu. Au mieux nous le visualisons grâce à des films sur la Guerre de Sécession (1861-1865) ou à des bandes dessinées comme Blueberry ou les Tuniques bleues.

Ce drapeau, c’est celui des armées des États confédérés d’Amérique, une bannière adoptée pendant la guerre civile. Un drapeau rouge barré d’une croix bleu marine sur laquelle se retrouvent 13 étoiles. Jusqu’à aujourd’hui, ce drapeau se retrouvait encore sur une partie de la bannière de l’État du Mississippi, qui a décidé de l’abandonner suite aux manifestations contre le racisme de ces dernières semaines.

Un drapeau polémique, car pour une grande partie des Américains, il reste un symbole de ralliement aux idées racistes.


A lire aussi : Comment la situation des Afro-Américains a-t-elle évolué depuis la fin de l’esclavage ?


 

Reconstitution de la bataille de Gettysburg durant la Guerre de Sécession
Reconstitution de la bataille de Gettysburg durant la Guerre de Sécession CHRIS GARDNER - BELGAIMAGE

13 étoiles pour 13 États esclavagistes

Tout comme pour le drapeau des États-Unis, chaque étoile présente sur le drapeau confédéré représente un des États du Sud.

Il s’agit du Mississippi, de la Caroline du Sud, de l’Alabama, de la Floride, de la Géorgie, du Tennessee, du Texas, de la Virginie, de l’Arkansas, de la Louisiane et de la Caroline du Nord. Le Kentucky et le Missouri n’ont pas officiellement fait sécession durant la guerre mais ils étaient considérés comme confédérés, et étaient représentés au Congrès confédéré.

La première fois qu’on a pu apercevoir ce drapeau date de 1861 sur les champs de bataille dans le nord de la Virginie. D’où son nom de "Confederate Battle Flag" (le drapeau de guerre confédéré). Un drapeau qui n’a jamais été officiel.

Cette bannière est donc née durant la guerre de Sécession. Un conflit qui opposait le Nord industriel et le Sud agricole et dont l’économie se basait sur l’esclavage.

Les États du Sud ont alors autoproclamé leur indépendance, car ils ne voulaient pas de la réforme de l’esclavage portée par le président Abraham Lincoln.

Après 4 ans de guerre, le Sud sera ravagé et les esclaves libérés contre la volonté de ces États confédérés.

Une cicatrice qui ne se refermera jamais pour une partie des Américains qui voit dans ce drapeau, le symbole du Sud qui résiste mais aussi celui d’une Amérique raciste.

Le drapeau de l'État du Mississippi devant un bâtiment public
Le drapeau de l'État du Mississippi devant un bâtiment public RORY DOYLE - AFP

Des drapeaux mais aussi des statues

Avec les manifestations antiracistes qui ont suivi la mort de George Floyd, ce ne sont plus uniquement les drapeaux confédérés qui sont bannis de l’espace public. Ces dernières semaines on a vu des manifestants s’en prendre à des statues aux quatre coins du pays.

Des statues de personnalités importantes de l’Amérique confédérée, que ce soit des généraux de l’armée sudiste ou des notables de cette société esclavagiste de l’époque. Les protestataires et une grande partie des Américains ne veulent plus de ces symboles dans l’espace public et le font savoir avec des manifestations de plus en plus fréquentes ces dernières années.  Dans le même temps, des suprémacistes blancs défendent bec et ongles ces monuments. Parfois même de façon violente, comme lors de l’attentat raciste de Charlottesville en 2015.

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