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Le couturier Pierre Cardin est décédé à l'âge de 98 ans

29 déc. 2020 à 11:59 - mise à jour 29 déc. 2020 à 13:015 min
Par RTBF avec agences

Le célèbre couturier Pierre Cardin est mort à l'âge de 98 ans, à l'hôpital américain de Neuilly (en région parisienne), a annoncé sa famille. 

"Jour de grande tristesse pour toute notre famille, Pierre Cardin n'est plus. Le grand couturier qu'il fut, a traversé le siècle, laissant à la France et au monde un héritage artistique unique dans la mode mais pas seulement", écrit sa famille dans un communiqué.

"Nous sommes tous fiers de son ambition tenace et de l'audace dont il a fait preuve tout au long de sa vie. Homme moderne aux multiples talents et à l'énergie inépuisable, il s'est inscrit très tôt dans les flux de la mondialisation des biens et des échanges", selon le texte.

Le couturier français est né en 1922 en Italie. 

C'est en 1950 qu'il entre dans le secteur de la Haute-Couture. Il est considéré comme l'un des fer de lance de la mode futuriste.

Un évènement était organisé en 2016 à Paris pour marquer les 70 ans de carrière du couturier. 

Pour célébrer les 70 ans de carrière de Pierre Cardin un événement était organisé en septembre à Paris.
Pour célébrer les 70 ans de carrière de Pierre Cardin un événement était organisé en septembre à Paris. AFP

"J'ai tout inventé", aimait à dire Pierre Cardin : ce couturier au style futuriste, pionnier du prêt-à-porter, était aussi un homme d'affaires au nom mondialement connu, qui avait misé sur une diversification tous azimuts.

Son bureau, voisin du palais de l'Elysée, où s'accumulaient pêle-mêle des photos le montrant aux côtés de Fidel Castro ou Louis Aragon, de vieux articles de journaux et divers bibelots, témoignait de l'exceptionnelle carrière de cette figure historique de la mode française.

Ce fils d'immigrés italiens, qui n'a jamais pris sa retraite, a fait descendre la haute couture dans la rue en lançant une ligne de prêt-à-porter dès 1959. 

Avant beaucoup d'autres, il a ouvert un "corner" dans un grand magasin, fait défiler des hommes. Et adopté à grande échelle un système de licences qui lui assurait une diffusion dans le monde entier, apposant son nom sur des produits aussi divers que des cravates, des cigarettes, des parfums ou de l'eau minérale.

L'artiste était aussi un homme d'affaire. Il est l'un des cinq français les plus connus à l'étranger. Sa franchise Pierre Cardin est présente dans plus de 100 pays à travers le monde. 

Pied de nez à la mode élitiste

Dès ses débuts, cet italien d'origine modeste souhaite désenclaver la Haute-couture alors réservée aux élites. Il souhaitent en effet créer des lignes de prêt-à-porter en parallèle, ne croyant pas à un modèle économique ne reposant que sur la Haute-couture. Ce qui fit scandale à l'époque. 

Il est le premier couturier à proposer une ligne de prêt-à-porter largement inspirée de la Haute-couture, et ce dans l'un des Grands Magasins, au Printemps.

Un précurseur

Maryse Gaspard au 95e anniversaire du couturier
Maryse Gaspard au 95e anniversaire du couturier Getty image

Avant beaucoup d'autres, Pierre Cardin avait ouvert un "corner" dans un grand magasin, fait défiler des hommes. Et adopté à grande échelle un système de licences qui lui assurait une diffusion dans le monde entier, apposant son nom sur des produits aussi divers que des cravates, des cigarettes, des parfums ou de l'eau minérale.

Précurseur, il s'était très tôt tourné vers l'Asie où il jouissait d'une grande notoriété: il s'était rendu dès 1957 au Japon, alors en pleine reconstruction, et avait organisé des défilés en Chine dès 1979.

Le couturier, dont les costumes sans col ont inspiré ceux des Beatles, était aussi un homme de culture et mécène, investi dans le théâtre, la danse et la musique, avec l'Espace Cardin, à Paris, et le festival d'art lyrique et de théâtre de Lacoste, dans le Lubéron.

Touche-à-tout, il s'était lancé dans la création de meubles ainsi que l'hôtellerie et la restauration avec Maxim's.

Robes bulles et cosmocorps 

Ambassadeur honoraire de l'Unesco, il a également été le premier couturier académicien.

C'est d'ailleurs dans la grande salle des séances de l'Académie des Beaux-Arts qu'il avait présenté fin novembre 2016, à 94 ans, l'un des défilés-fleuves dont il était coutumier, pour marquer ses 70 ans de carrière. Infatigable, il expliquait en juillet 2016 peu avant la présentation d'une nouvelle collection, avoir toujours "besoin de (s)'exprimer".

Né le 2 juillet 1922 près de Venise, Pierre Cardin avait quitté l'Italie pour la France à l'âge de deux ans avec ses parents fuyant le fascisme. Après avoir fait ses débuts chez un tailleur à Saint-Etienne et travaillé comme comptable pour la Croix-Rouge à Vichy pendant la guerre, il débarque à Paris en 1945.

Passé chez Paquin et Schiaparelli, il rejoint Christian Dior, auprès de qui il participe à la révolution du "New Look", avant de lancer sa propre maison de couture.

Créateur à l'esthétique futuriste, à l'instar d'André Courrèges et de Paco Rabanne, Pierre Cardin connaît le succès dès ses débuts avec ses robes bulles. Il joue avec les matières innovantes, les couleurs et les formes géométriques, conçoit des robes cibles inspirées de l'"op art", des robes moulées, des pantalons à ellipses, des manteaux colorés et trapézoïdaux, des costumes d'homme à col Mao...

Fasciné par la conquête spatiale, il s'en inspire pour créer des combinaisons unisexe "cosmocorps" en jersey. 

Un apport majeur

Le système des licences, contrats confiant la fabrication de produits à une entreprise tierce en échange de royalties pour l'utilisation du nom, a fait sa fortune (il en détenait environ 350, contre 900 au plus fort de son succès, dans une centaine de pays).

Cette diversification à l'extrême a eu pour effet de populariser son nom mais aussi de dévaloriser la marque et lui a attiré le mépris de certains de ses pairs. 

Au point qu'aujourd'hui, à part Jean-Paul Gaultier, qui travailla chez Cardin au début de sa carrière, aucune figure de la mode ne mentionne son apport à la mode, pourtant majeur : il avait par exemple reçu trois "Dés d'or", distinctions de la mode française remises jusqu'au début des années 1990.

Pierre Cardin a été jusqu'au bout un travailleur acharné qui contrôlait son affaire à 100%, le seul de sa génération à être resté indépendant. En 2011, il avait annoncé qu'il voulait vendre cet empire pour un milliard d'euros, mais n'avait pas trouvé d'acquéreur. 

En 2019, le Brooklyn Museum de New York lui a consacré sa première grande rétrospective depuis trente ans, manière pour le musée de contribuer à la revalorisation de l'image du créateur.

L'homme d'affaires n'était pas étranger à la controverse. Ses multiples travaux de restauration à Lacoste suscitent depuis plusieurs années une fronde des habitants. Idem en 2012 pour son projet pharaonique de Palais Lumière à Venise, qui n'a jamais vu le jour. 

Le couturier n'a pas eu d'enfant. "J'étais séduisant, pas mal foutu et plutôt beau garçon (...) J'ai eu beaucoup de succès avec les hommes, avec les femmes", racontait Pierre Cardin, qui a eu pour compagnon son assistant André Oliver et vécu une histoire d'amour de quatre ans avec l'actrice Jeanne Moreau.

"Italien de naissance, Pierre Cardin n'a jamais oublié ses origines tout en portant à la France un amour inconditionnel", écrit encore sa famille.

"Suprême consécration, il est enfin le premier couturier à entrer à l'Académie des beaux-arts, faisant reconnaître la mode comme un art à part entière. En atteste aujourd'hui son épée d'académicien qu'il a lui-même créée et sur laquelle sont gravés les symboles de sa réussite", conclut-elle.

Décès Pierre Cardin: images d'archives

Décès de Pierre Cardin

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