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Le batteur Cozy Cole nous quittait il y a 40 ans

Le batteur Cozy Cole nous quittait il y a 40 ans
09 janv. 2021 à 10:00 - mise à jour 09 janv. 2021 à 10:021 min
Par Arnaud Quittelier

C’est le 9 janvier 1981 que le batteur Cozy Cole (William Randolph Cole) tire sa révérence à Columbus dans l’Ohio des suites d’un cancer. Excellent technicien, précis, au phrasé logique, il se liera d’amitié avec le batteur star de Chicago, Gene Krupa avec qui il créera une école de batterie.

Son premier professeur fut Al Goodman, timbalier du New York Philarmonic Orchestra. Alors qu’il n’a que 27 ans, Blanche Calloway lui offre la place de batteur dans son orchestre. Il y restera deux ans de 1932 à 1933. Il joue ensuite avec Benny Carter (1934), Willie Bryant (1935), Stuff Smith (1936, durant trois ans), Cab Calloway (1939, pour trois ans également), Raymond Scott (1942) Benny Goodman (1946) puis rejoint les "All Stars" de Louis Armstrong jusqu’en 1952. Il sera également engagé comme batteur aux studios de la NBC et de CBS. Ce gentleman populaire, brisant discrètement les barrières raciales, s’associera ensuite avec un batteur mythique, Gene Krupa.

The Great Jam Session 1958: Cozy Cole - Coleman Hawkins - Roy Eldridge

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La Krupa And Cole Drum School de New York

C’est donc avec l’énergique batteur Gene Krupa que Cozy Cole crée en 1953 son école de batterie, suite à la demande de plusieurs jeunes batteurs désireux de prendre des leçons avec lui. Il mettra deux ans à mettre au point sa propre méthode, en collaboration avec William M. Kessler : "Nous avons 150 étudiants. Le plus jeune n’a que 6 ans et le plus âgé est… une femme de 48 ans. Il ne nous est pas possible de prendre toujours les mêmes élèves, aussi passent-ils soit avec Gene Krupa, soit avec moi" (Jazz Hot N°108 de 1956).

Plus vous étudiez, plus vous découvrez que vous ne savez pas (Cozy Cole).

Un hit avec "Topsy"

Avec le Cozy Cole Combo, il joue au Metropole à New York et enregistre une version du morceau "Topsy" écrit par Edgar Battle et Eddie Durham pour l’orchestre de Benny Goodman. Cozy Cole enregistre en 1958 deux versions de cette composition, "Topsy Part I" et "Topsy Part II" connaîtront un beau succès dans le classement du Billboard Hot 100.
 

Topsy Part 1

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TOPSY 2 (Original Hit)

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