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Las Vegas: au moins 59 morts dans la fusillade; armes et explosifs découverts chez le tireur

Las Vegas: au moins 59 morts dans la fusillade; armes et explosifs découverts chez le tireur
03 oct. 2017 à 04:31 - mise à jour 03 oct. 2017 à 04:312 min
Par RTBF avec Agences

Le nombre de décès provoqués par la fusillade de dimanche soir à Las Vegas a été revu à la hausse, à au moins 59, selon le shérif de la ville Joseph Lombardo, qui précise qu'on dénombre également 527 blessés. Le coroner du comté de Clark, John Fudenberg, a de son côté refusé de confirmer que tous les décès sont dus aux tirs effectués depuis les fenêtres d'une chambre d'hôtel par un sexagénaire, Stephen Paddock. Des victimes pourraient donc être décédées dans des bousculades consécutives aux coups de feu, parmi la foule de spectateurs qui était rassemblée pour un festival de musique country sur le Strip de Las Vegas.

Par ailleurs, la police a découvert lundi des armes à feu, des explosifs et des milliers de munitions au domicile du tireur, à Mesquite, a indiqué en conférence de presse le sherif Joe Lombardo. Cette petite ville du comté de Clark est située à la frontière entre les Etats du Nevada et de l'Arizona. Les enquêteurs y ont retrouvé, dans la maison du tireur, "plus de 18 armes à feu supplémentaires, des explosifs et plusieurs milliers de munitions, ainsi que des appareils électroniques que nous étudions en ce moment", a précisé Joe Lombardo.

La chambre depuis laquelle Stephen Paddock a tiré sur la foule, au 32e étage de l'hôtel Mandalay Bay, ainsi que le site du concert et une autre habitation, dans le nord du Nevada, sont également examinés par les enquêteurs.

Existence sans histoire

Comptable à la retraite et habitué des casinos, rien dans le parcours de Stephen Paddock, 64 ans, ne permet a priori d'expliquer la fusillade dont il est l'auteur. Il menait une existence sans histoire à Mesquite, dans un quartier récent et "très calme" prisé des retraités. Son frère Eric Paddock le décrit comme un homme aisé, qui aimait les croisières, jouer au poker sur internet et se rendre dans les casinos de Las Vegas. Seul accroc dans sa biographie, son père, Patrick Paddock, était un braqueur de banques recherché par le FBI dans les années 1960, mais il n'entretenait que des liens ténus avec ses enfants, a assuré Eric Paddock.

Si le groupe terroriste Etat islamique affirme que cet Américain retraité était l'un des ses "soldats" et s'était converti à l'islam, cette revendication laisse les autorités américaines sceptiques. Le FBI a ainsi déclaré n'avoir établi "aucun lien à ce stade avec un groupe terroriste international". La CIA a également mis en garde dans un communiqué contre "des conclusions hâtives" et renvoyé à l'enquête en cours.

Seule certitude, Stephen Paddock avait visiblement minutieusement préparé cette attaque avec l'intention de faire le plus de victimes possibles. Il avait loué deux chambres contiguës au 32e étage de l'hôtel Mandalay Bay, se donnant la possibilité de deux angles de tir différents, et dix fusils ont été retrouvés dans sa chambre d'hôtel. Les mobiles du tireur, un "loup solitaire" selon le shérif Lombardo, sont inconnus à ce stade.

Au lendemain de la fusillade, la Maison Blanche a en tout cas estimé qu'il serait "prématuré" de rouvrir le débat sur l'encadrement des ventes d'armes à feu. "Aujourd'hui est une journée pour consoler les survivants et pleurer ceux que nous avons perdus", a déclaré Sarah Huckabee Sanders, porte-parole de Donald Trump. "Il y a une enquête en cours. Les motivations du tireur restent à déterminer. Il serait prématuré de parler de politique quand nous ne connaissons pas tous les faits", a-t-elle ajouté.

Direct sur place dans le JT 13h de ce 03 octobre:

Las Vegas : les Américains sous le choc

JT 13h

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Nouvelles images amateur de personnes essayant de se protéger durant la fusillade

Crédits: Marie Langer

Las Vegas: nouvelles images amateur de personnes essayant de se protéger durant la fusillade

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