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La forêt des Makes, un massif à couper le souffle

La forêt des Makes, un massif à couper le souffle.
26 oct. 2021 à 10:002 min
Par RTBF TENDANCE avec AFP

Avec sa vue imprenable sur le cirque de Cilaos, ses chemins de randonnée et ses arbres de couleurs, la forêt des Makes est l'endroit rêvé pour une évasion nature en famille. Localisée dans le Parc national de La Réunion, cette forêt vous permettra de découvrir l'un des plus beaux panoramas de l'île.

La "Fenêtre des Makes" offre une vue imprenable

Située au cœur du Parc national de La Réunion, dans les hauts de Saint-Louis, la forêt départementalo-domaniale des Makes saura vous émerveiller. Elle est composée de bois de couleurs et quadrillée de nombreux sentiers. 900 hectares de ce massif ont été classés en réserve biologique afin de protéger le patrimoine rare et remarquable de l'île.

Cette forêt tire son nom d'un lémurien de Madagascar appelé le "Maki Vari", qui y aurait été introduit dans les années 1950.

Les historiens émettent aussi l'hypothèse qu'il aurait pour origine un outil qu'on appelait "macque", utilisé pour tasser le chanvre.

Si vous visitez cette forêt, le lieu incontournable est la "Fenêtre des Makes", à plus de 1500 m d'altitude. Ce point de vue aménagé avec un parking, des tables de pique-nique et des barbecues est accessible aux personnes à mobilité réduite. Ce belvédère vous offrira une vue à couper le souffle sur le Cirque de Cilaos et le Piton des neiges.

La forêt lutte contre les espèces végétales invasives

Constituée majoritairement de bois de couleurs, la forêt des Makes contient aussi des espèces endémiques de La Réunion comme le bois de rempart (Agarista Salicifolia) ou encore le tan rouge, (Weinmannia Tinctoria). On y retrouve également le cryptoméria, dont le bois est utilisé pour la production de charpentes. Dans cette forêt, la production de bois n'est pas la priorité mais permet de faire vivre les scieries locales.

Autre particularité : la forêt des Makes est sous la menace constante des espèces végétales invasives (EEE) telles que le longose, la vigne marronne ou encore le goyavier. Pour éviter que ces espèces n'étouffent les arbres, les équipes de l'Office National des Forêts les éliminent à l'aide d'outils mécanisés ou de tronçonneuses.

Balades, accrobranche et observation des étoiles

  • Si vous préférez les activités nocturnes, direction l'observatoire astronomique des Makes, au cœur du village éponyme. Des soirées d'observations vous sont proposées mais vous pouvez également visiter le site en journée pour en apprendre plus sur l'Univers.
  • Les plus aventuriers peuvent grimper jusqu'à la cime des arbres de la forêt avec l'accrobranche des Makes. Avec ces 8 parcours correspondant à 4 niveaux de difficulté, vous pourrez profiter du massif en famille.
  • Le sentier de la forêt de Bon Accueil est un itinéraire situé dans les hauteurs du sud de l'île, dans la forêt des Makes. Pour profiter pleinement de cette randonnée facile de 4 km, optez pour un départ tôt le matin (avant 8h) afin de profiter des points de vue. Les nuages apparaissent souvent en milieu de journée. Cette promenade est accessible aux enfants.
  • Le sentier de Bayonne, long de 27,5 km avec un dénivelé de 2000 m, est réservé aux plus aguerris. Il permet de grimper au sommet du Dimitile et de profiter d'une vue panoramique sur le Cirque de Cilaos.

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