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Karel Sabbe, favori de la course "la plus rude au monde", abandonne dans des circonstances rocambolesques

10 mars 2022 à 11:07Temps de lecture1 min
Par Lancelot Meulewater et David Bertrand

La Barkley a débuté mardi aux Etats-Unis dans l'état du Tennessee. Cette course d'ultra-longue distance, réputée pour être "la plus dure au monde", consiste en un effort surhumain. Il s'agit de terminer à cinq reprises une boucle de près de 40km, en auto-suffisance et en orientation. Dans l'histoire, seuls quinze hommes (sur près de 1500 partants) ont réussi à terminer l'épreuve (le dernier en 2017). Cette année, deux Belges faisaient partie des 40 participants dont Karel Sabbe, un dentiste spécialiste de l'ultra-longue distance, qui participait pour la deuxième fois à cette course hors du commun. Il était d'ailleurs pointé comme le principal favori après avoir échoué de peu lors de sa première participation en 2019. Certains le considéraient donc comme le potentiel 16e finisher à pouvoir entrer au Hall of Fame des coureurs ayant terminé cette épreuve réputée comme la plus difficile au monde. Mais ce jeudi matin, un message facebook a donné des nouvelles de Sabbe. Alors qu'il était engagé dans sa quatrième boucle et qu'il menait la course avec une confortable avance, le Belge s'est égaré, probablement à cause d'un manque de lucidité liée à la privation de sommeil, et a été ramené au camp de base de l'épreuve par... le Sheriff d'un village avoisinant le lieu de départ de la course. Selon des propos rapportés par ce suiveur attentif de la course, des villageois auraient "appelé le Sheriff après avoir vu une femme déguisée en indien" (sic). Le Belge s'est égaré et s'est retrouvé "hors carte". A l'heure d'écrire ces lignes, seul le néo-zélandais Greig Hamilton, spécialiste de la course d'orientation, peut encore prétendre à la victoire finale. Pour ça, il devra terminer sa 5e boucle dans le délai imparti de 60 heures.

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