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Sports d'hiver

JO d’Hiver de Pékin : Wang Yuji, une jeune snowboardeuse de 11 mois pour redorer l’image de la Chine ?

26 nov. 2021 à 10:532 min
Par Jérôme Helguers avec AFP

Décriée ces derniers jours, la Chine lancerait-elle une opération séduction en vue des prochains Jeux Olympiques d’Hiver à Pékin en février prochain ? Une vidéo de Wang Yuji, très jeune snowboardeuse de… 11 mois, circule et buzze sur les réseaux et sur le web.

Elle ne sait pas encore marcher mais dévale déjà (doucement) les pistes. À 11 mois seulement, une snowboardeuse en herbe fait sensation en Chine sur le site qui accueillera les JO d’hiver de Pékin. Une belle histoire qui inonde la toile alors que l’image de la Chine s’est dégradée ces derniers temps suite à l’affaire de la joueuse de tennis Peng Shuai et aux relations tendues avec les États-Unis.

À un peu plus de deux mois des Jeux (du 04 au 20 février 2022), Yuji, emmitouflée dans plusieurs couches de vêtements, s’apprête à s’élancer sur la pente, sous le regard attendri de ses parents. Contrairement à de nombreux débutants qui peinent à garder l’équilibre sur leur planche, la fillette fait au contraire preuve d’une assurance déconcertante pour son âge.

"On l’a mise un jour dans des chaussures (de snowboard) et on s’est rendu compte qu’elle tenait debout", sourit sa mère, Fan Xueyin. "Alors on l’a amenée sur une petite pente et on l’a regardée glisser toute seule accroupie sur la planche", explique-t-elle. Yuji n’a fait ses premiers pas sur la neige que début novembre lors de vacances en famille. Mais la fillette y a pris goût.

Boom du snowboard

Depuis lors, elle se joint chaque matin à d’autres amateurs, plus âgés, sur les pistes de la station de ski Thaiwoo, à Chongli-Zhangjiakou, l’une des villes hôtes des prochains JO. Situé à environ 150 kilomètres au nord-ouest de Pékin, le site accueillera les épreuves de ski de fond, de biathlon, de saut à ski, de ski freestyle et de snowboard (hors Big Air).

Avec les JO en ligne de mire, la Chine a fortement promu ces dernières années les sports d’hiver. Les stations de ski se sont multipliées et des millions de Chinois avides de loisirs ont commencé à chausser skis et snowboards.

Les vidéos de Wang Yuji ont été vues des dizaines de millions de fois sur les réseaux sociaux chinois et la petite prodige a hérité du surnom de Beibei ("Bébé"), donné par son armée d’admirateurs en ligne. À Thaiwoo, telle une célébrité, elle est reconnue par certains passants, dont beaucoup s’arrêtent pour prendre une photo avec elle.

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