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Interdiction de transférer, de vendre des tickets : Chelsea et Abramovitch lourdement sanctionnés par le gouvernement britannique

10 mars 2022 à 10:00Temps de lecture3 min
Par Lancelot Meulewater avec AFP

Roman Abramovitch, l'oligarque russe à la tête du club de Chelsea, a vu ses biens gelés par le gouvernement britannique. Cela s'inscrit dans la liste des sanctions réalisés par les pays occidentaux pour marginaliser les puissants hommes d'affaires russes dans le contexte de la guerre en Ukraine. Concrètement, cela signifie que le processus de vente du club londonien a été mis sur pause. Cela signifie également que Roman Abramovitch ne pourra plus tirer le moindre bénéfice par le biais de son club : les ventes de tickets sont pour l'instant gelées, les fan-shops sont fermés. Dans l'état, le club est même interdit du moindre transfert, selon la BBC.

Le club de Chelsea pourra continuer à jouer, les employés du club (y compris les joueurs) seront payés et pourront continuer à jouer. Le match prévu jeudi soir contre Norwich City se déroulera comme prévu, a d'ailleurs annoncé la Premier League.

Roman Abramovitch, 55 ans, avait jusqu'à présent été épargné par la vague de sanctions prises par le Royaume-Uni. Il subit désormais un gel de ses avoirs, une interdiction de transactions avec des particuliers et des entreprises britanniques et une interdiction de voyager.

Première conséquence: la vente du club de Chelsea qu'il avait annoncée la semaine dernière anticipant de possibles sanctions, est en suspens.

Pour tempérer l'impact, le gouvernement a publié "une licence autorisant la poursuite d'un certain nombre d'activités" pour Chelsea qui pourra continuer à jouer des matchs et payer ses joueurs.

Cette licence n'autorise pas la vente du club mais le gouvernement pourra examiner une demande en ce sens, à une condition: "En aucun cas Roman Abramovitch ne pourrait tirer profit de cette vente", a déclaré un porte-parole du gouvernement. L'exécutif "est ouvert à la vente du club, mais cela nécessiterait une autre licence et des discussions avec le Trésor et d'autres ministères", a-t-il ajouté.

Chelsea a déclaré vouloir demander au gouvernement britannique de modifier la licence pour que le club puisse "fonctionner aussi normalement que possible".

"Sang sur les mains"

Le gouvernement britannique a donc donné un tour de vis supplémentaire. "Les sanctions d'aujourd'hui montrent une fois de plus que les oligarques et les kleptocrates n'ont pas leur place dans notre économie ou notre société. Avec leurs liens étroits avec (le président russe Vladimir) Poutine, ils sont complices de son agression", a déclaré dans un communiqué la ministre britannique des Affaires étrangères Liz Truss. "Ils ont le sang du peuple ukrainien sur leurs mains. Ils devraient baisser la tête de honte."

Roman Abramovitch avait acheté Chelsea en 2003 pour 140 millions de livres (168 millions d'euros). Plusieurs acquéreurs potentiels s'étaient récemment manifestés, même si le prix de 3 milliards de livres (3,6 mds d'euros) que semblait espérer Abramovitch aurait été difficile à atteindre.

Avant de se résoudre à vendre, il avait essayé de sauver ce qui pouvait l'être en confiant fin février la gestion au quotidien du club aux six administrateurs de sa fondation caritative.

Il avait aussi promis que le "produit net" de la vente serait versé à une fondation au profit de "toutes les victimes de la guerre en Ukraine".

Mais il n'a finalement pas échappé aux sanctions qui touchent par ricochet Chelsea.

Ces sanctions s'inscrivent dans une série de mesures de représailles prises par le gouvernement britannique pour toucher l'économie russe, le Premier ministre Boris Johnson promettant d'être "impitoyable dans la poursuite de ceux qui permettent le meurtre de civils, la destruction d'hôpitaux et l'occupation illégale d'alliés souverains".

Londres a déjà sanctionné plus de 200 des personnes, entités et filiales les plus importantes de Russie depuis l'invasion de l'Ukraine le 24 février.

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