Inondations en Nouvelle-Zélande: des milliers de personnes évacuées, des routes défoncées

Une route très endommagée par des inondations sur l'île du sud de la Nouvelle-Zélande, diffusée par les autorités locales le 3 février 2020

© STR

05 févr. 2020 à 04:46 - mise à jour 05 févr. 2020 à 04:46Temps de lecture1 min
Par AFP

D'importantes inondations ont contraint mercredi des milliers d'habitants de l'Ile du Sud en Nouvelle-Zélande à quitter leurs foyers, et des centaines de touristes ont été bloqués sur un site naturel très visité, le Milford Sound.

La région du Southland, qui couvre la partie la plus méridionale de l'Ile du Sud, a déclaré l'état d'urgence après la chute de plus de 1.000 millimètres de pluie en 60 heures.

Glissements de terrain sur les routes

La pluie diluvienne a provoqué des glissements de terrain sur des axes routiers importants et des cours d'eau sont sortis de leur lit.

Les autorités ont appelé mercredi en début de journée les habitants des zones de Gore et de Mataura, situées à basse altitude, à évacuer immédiatement, alors que la rivière Mataura débordait massivement. Et les personnes vivant en aval, dans la région de Wyndham, ont été incitées à se préparer à partir.

"Nous avons émis des instructions d'évacuer ou de se préparer à évacuer concernant 6.000 personnes dans l'ensemble de la région", a déclaré à l'AFP une porte-parole des services d'urgence du Southland (EMS).

L'électricité a été coupée dans les zones affectées par mesure de précaution et des centres pour les évacués ont été installés dans des églises et des écoles de la région.

Par ailleurs, les inondations ont emporté la seule route qui mène à Milford Sound, un fjord pittoresque très apprécié des touristes étrangers.

L'EMS a annoncé que près de 200 personnes avaient déjà été évacués de Milford Sound par voie aérienne vers la ville voisine de Te Anau. "Nous nous sommes bien occupés des touristes", a déclaré l'EMS. "Le moral est bon" parmi ces touristes, "qui reçoivent régulièrement des informations et sont en contact avec leurs amis et leurs proches".

Seuls deux cas de blessures légères ont été rapportés après qu'un glissement de terrain a frappé une cabane sur un itinéraire de randonnée.

Indondations en Nouvelle-Zélande

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