Politique

Hadja Lahbib devient ministre des Affaires étrangères : "Elle était mon premier et unique choix" précise Bouchez

15 juil. 2022 à 07:36 - mise à jour 15 juil. 2022 à 09:54Temps de lecture3 min
Par Anthony Roberfroid et Himad Messoudi, avec Agences

Hadja Lahbib reprendra les compétences du ministère des Affaires étrangères qui étaient, jusqu’hier, détenues par Sophie Wilmès, a annoncé le président du MR Georges-Louis Bouchez lors d’une conférence de presse tenue au bureau du parti ce matin.

La Vice-Présidente du Conseil Supérieur de l’Education aux Médias (CSEM) et ex-présentatrice du JT de la RTBF devient donc ministre des Affaires étrangères, des Affaires européennes et du commerce extérieur ainsi que des Institutions culturelles fédérales. Elle a prêté serment devant le Roi au début de l'après-midi.

Himad Messoudi

Le poste de Ministre des Affaires étrangères, assumé jusqu’ici temporairement par le Premier ministre Alexander De Croo, a donc été redistribué par le Mouvement Réformateur, le portefeuille des Affaires étrangères restant en effet dévolu au parti libéral francophone.

De son côté, le ministre des Indépendants et des PME David Clarinval, qui assurait depuis avril la représentation MR au comité restreint (kern), reprend définitivement le poste de vice-Premier.

Sophie Wilmès, désormais ex-ministre des Affaires étrangères, a définitivement quitté son poste hier pour raison familiale, son mari étant atteint d’un cancer du cerveau.

Elle a néanmoins annoncé ne pas se retirer de la vie politique, elle redeviendra députée fédérale lors de la prochaine rentrée parlementaire.

"Hadja Lahbib était mon premier choix et mon unique choix"

Le président du parti et la nouvelle ministre ne se sont pas étendus sur les contacts qu'ils ont eus avant que l'intéressée n'accepte la proposition. M. Bouchez voulait transformer la "difficulté" posée par le départ de Mme Wilmès en "opportunité".

"Hadja Lahbib était mon premier choix et mon unique choix. C'est venu assez simplement, par les qualités qu'on lui connaît", a-t-il expliqué au cours d'une conférence de presse. "On pouvait faire des choix plus conservateurs, plus faciles mais, si l'on veut rapprocher les gens de la politique, il faut aussi pouvoir montrer que la politique n'est pas un milieu fermé, où ce sont toujours les mêmes", a ajouté le président du MR.

De Boussu à la rue des Petits Carmes

Née en 1970 à Boussu, commune du club des Francs Borains dont M. Bouchez est président, Mme Lahbib est d'origine algérienne et vit aujourd'hui à Bruxelles dans la commune de Schaerbeek. "Elle incarne parfaitement un parcours méritocratique: d'une petite maison de Boussu vers la présentation du JT, par la force du travail et de l'engagement, de Boussu à la rue des Petits Carmes (siège du SPF Affaires étrangères), il y a un très long chemin, et ce chemin est exemplaire", a ajouté M. Bouchez.  

Si elle est novice en politique, la nouvelle ministre connaît bien les dossiers internationaux par son métier de journaliste, selon le président libéral. "Elle n'a peut-être pas d'expérience politique mais elle a une meilleure connaissance que certains de ses prédécesseurs quand ils sont arrivés à ce poste".  

"J'aurai l'honneur d'être le visage de la Belgique à l'étranger", a déclaré Mme Lahbib qui a assuré être la première surprise quand elle a été contactée. "Il y a des coups de fil qui vous font entrer dans une autre dimension, j'étais un peu sous le choc. Il s'en est suivi une longue conversation, sans tabou".

Désignée dans un contexte de guerre en Europe

Cette désignation intervient à un moment où l'Histoire européenne est bouleversée. "Quelqu'un a écrit que l'Histoire était de retour, peut-être conviendrait-il de dire que l'Histoire frappe à nos portes, et chacun y répond à sa manière", a-t-elle souligné. La nouvelle ministre n'a pas encore voulu se prononcer sur les dossiers en cours mais a tout de même fait référence à la guerre en Ukraine. Elle devrait d'ailleurs réserver son premier déplacement, si les circonstances le permettent, à Kiev où la Belgique vient de rouvrir son ambassade.

Mme Lahbib a rendu hommage à sa prédécesseure avec qui elle s'est longuement entretenue. "Mes conversations avec elle m'ont aidé à prendre ma décision", a-t-elle expliqué en insistant sur le lien de "sororité" qui s'était créé entre les deux femmes.  

La nouvelle ministre n'était pas connue comme étant proche du MR. Elle ne s'est pas prononcée sur son engagement au sein du parti. "Je ne suis ni de gauche, ni de droite, je suis fondamentalement libre", a-t-elle dit avant d'ajouter qu'elle restait "capitaine de son âme".

Le président du MR annonce l'attribution du portefeuille de S. Wilmès à H. Lahbib

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