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Grêlons, pluie glaciale, vents violents : 21 coureurs décèdent lors d’une course de 100 km en Chine

Des sauveteurs transportent du matériel pour venir en aide à des coureurs pris dans de fortes intempéries, le 22 mai 2021, près de Baiyin dans le nord-ouest de la Chine
23 mai 2021 à 06:06Temps de lecture2 min
Par AFP

Vingt et une personnes sont mortes parmi les participants d’une course de 100 km samedi en montagne, dans le nord-ouest de la Chine, sous l’effet soudain de violentes conditions climatiques.

Tous les autres concurrents sont sains et sauf, puisque "à 3h du matin dimanche, 151 participants (étaient) en sécurité", selon l’agence officielle Chine nouvelle, qui a précisé que 172 personnes au total avaient pris part à la course se déroulant dans la Forêt de pierre du Fleuve jaune, près de la ville de Baiyin, dans la province de Gansu.

Un coureur qui était porté disparu a été retrouvé à 9h30, heure locale, mais "avait déjà perdu la vie", a relevé la chaîne de télévision CCTV, en citant le centre local de secourisme. "Cela implique que cet incident a fait 21 morts au total", a ajouté CCTV. Des responsables municipaux avaient auparavant fait état de 20 morts et une personne disparue.

Deux figures chinoises du marathon

Parmi ces victimes se trouvent deux figures nationales du marathon, Liang Jing et Huang Guanjun. Liang avait remporté plusieurs multi-marathons en Chine ces dernières années. Huang, qui était sourd-muet, avait remporté le marathon masculin pour les malentendants aux Jeux paralympiques nationaux de 2019 à Tianjin.

Huit participants étaient en outre soignés à l’hôpital pour des blessures légères, a précisé de son côté le maire de Baiyin, Zhang Xuchen. Chine nouvelle avait auparavant indiqué que certains concurrents souffraient d’hypothermie. "Vers midi, le tronçon à haute altitude de la course entre 20 et 31 kilomètres a été soudainement affecté par des conditions météorologiques désastreuses. En peu de temps, des grêlons et une pluie glaciale sont tombés soudainement dans cette zone, et il y avait des vents violents. La température a fortement chuté", a-t-il raconté.

Peu de temps après avoir reçu des appels à l’aide de la part de certains participants, les organisateurs du marathon ont dépêché une équipe de secours qui a réussi à sauver 18 participants, selon l’édile.

Vers 14h, les conditions climatiques ont empiré et la course a été annulée, tandis que les autorités locales envoyaient davantage de secours sur place, a-t-il poursuivi. "Cet incident est un incident de sécurité publique causé par des changements brusques de temps dans une région locale", a-t-il déclaré, ajoutant que les autorités provinciales enquêteraient davantage sur sa cause.

Au total, plus de 700 sauveteurs ont été mobilisés pour rechercher les disparus. Des images des médias locaux montraient des secouristes en treillis munis de lampes frontales en train d’escalader le terrain rocheux la nuit. Des coureurs de l’ultrafond étaient filmés enveloppés de couverture de secours.

Extrait du JT de 13H00 :

Chine : lourd bilan dans une course d ultrafond

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