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France : Peter Brook, le géant qui a changé à jamais la face du théâtre, est mort à l'âge de 97 ans

Peter Brook en 2011, recevant un Molière d’honneur pour l’ensemble de sa carrière.
03 juil. 2022 à 10:09 - mise à jour 03 juil. 2022 à 10:29Temps de lecture3 min
Par AFP, édité par Paul Verdeau

Le metteur en scène et réalisateur franco-britannique Peter Brook, notamment célèbre pour son travail autour des pièces de Shakespeare ("Le Songe d’une nuit d’été", "Le Roi Lear") et ses adaptations de mythes ("Le Mahabharata"), est décédé samedi à Paris, à l’âge de 97 ans. Il était avec Constantin Stanislavski le metteur en scène le plus influent du XXe siècle.

Né à Londres, au Royaume-Uni, de parents juifs lituaniens, Peter Brook avait pourtant mené une grande partie de sa carrière en France, réinventant l’art de la scène en dépassant les formes traditionnelles et en revenant aux fondamentaux : un acteur face à son public.

"Je peux prendre n’importe quel espace vide et l’appeler une scène"

Souvent comparé à Stanislavski (1863-1938) qui avait révolutionné le jeu d’acteur, Peter Brook est le théoricien de "l’espace vide", une sorte de bible pour le monde du théâtre, parue pour la première fois en 1968. "Je peux prendre n’importe quel espace vide et l’appeler une scène. Quelqu’un traverse cet espace vide pendant que quelqu’un d’autre l’observe, et c’est suffisant pour que l’acte théâtral soit amorcé": ces célèbres premières lignes deviendront un "manifeste" pour un théâtre alternatif et expérimental.

Sa pièce la plus connue est "Le Mahabharata", épopée de neuf heures de la mythologie hindoue (1985), adaptée au cinéma en 1989. Il l’a créée à Paris, où il s’est installé dès le début des années 70 et où il fonde le Centre international de recherche théâtrale, dans un théâtre à l’italienne sur le point d’être démoli, le Théâtre des Bouffes du Nord.

Voyages en Iran, en Afrique…

Fraîchement diplômé d’Oxford, Peter Brook était déjà metteur en scène professionnel à 20 ans et, deux ans plus tard, ses productions à Stratford-upon-Avon, ville natale de Shakespeare, ont déchaîné les passions. A 30, il dirige déjà de gros succès à Broadway. Pour la Royal Shakespeare Company (RSC), il met en scène de nombreux textes du "Barde", qui est pour lui "le filtre par lequel passe l’expérience de la vie". Son "Marat/Sade" fascine Londres et New York et lui vaut un Tony Award en 1966.

Mais à la fin des années 60, après 40 succès théâtraux dans lesquels il a dirigé les plus grands, de Laurence Olivier à Orson Welles, Brook affirme avoir "épuisé les possibilités du théâtre conventionnel" et entre dans une période expérimentale. Pour beaucoup, sa surprenante production de "Songe d’une nuit d’été" (1970) pour la RSC dans un gymnase en forme de cube blanc a été un tournant. Elle pousse l’actrice Helen Mirren à abandonner ses débuts de carrière grand public pour rejoindre sa compagnie naissante à Paris où, dès le départ, il aspire à travailler avec des acteurs de différentes cultures.

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En quête incessante d’authenticité, Brook part en Afrique, en Iran ou aux Etats-Unis et y mène des travaux expérimentaux axés sur le "déconditionnement" de l’acteur et le rapport au spectateur. Il rapporte de ses voyages des spectacles d’anthologie tels que "Les Iks" (1975), "La Conférence des oiseaux" (1979) ou "Le Mahabharata".

"Le meilleur metteur en scène que Londres n’a pas"

En 1997, lorsqu’il triomphe au Royaume-Uni avec "Oh les beaux jours" de Samuel Beckett, les critiques le saluent comme "le meilleur metteur en scène que Londres n’a pas". Après une aventure de plus de 35 ans aux Bouffes du Nord, Peter Brook quitte la direction du théâtre en 2010, à 85 ans, tout en continuant d’y monter des mises en scène. "Toute ma vie, la seule chose qui a compté, et c’est pour cela que je travaille dans le théâtre, c’est ce qui vit directement dans le présent", dit-il alors à l’AFP.

Outre des pièces de théâtre, il a mis en scène plusieurs opéras comme "La Flûte enchantée" et réalisé une douzaine de films, adaptant "Moderato Cantabile" (1960) de Duras, avec Jeanne Moreau et Belmondo, et "Sa majesté des mouches" (1963) de William Golding.

Le charismatique metteur en scène avait été ébranlé en 2015 par le décès de son épouse, la comédienne Natasha Parry : "On tente de négocier avec le destin en lui disant : Ramenez-la juste pour 30 secondes…' ". Outre sa fidèle collaboratrice Marie-Hélène Estienne, il laisse derrière lui deux enfants, le réalisateur Simon Brook et la metteuse en scène de théâtre Irina Brook.

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