Fidji: des Belges coincés sur leur voilier à cause du cyclone Yasa

Fidji: des Belges coincés sur leur voilier à cause du cyclone Yasa
17 déc. 2020 à 09:24 - mise à jour 17 déc. 2020 à 09:24Temps de lecture3 min
Par Jean-François Herbecq avec Damien Roulette

Le cyclone Yasa s’apprête à frapper les îles Fidji, un cyclone de catégorie 5 peut-être le cyclone le plus violent que les Fiji aient jamais subi. Les populations vivant sur les côtes ont été évacuées mais deux Belges qui voyagent en voilier, Karine Favresse et Baudouin Michelet, et qui se trouvent en ce moment aux Fidji, y sont coincés à cause des mesures anti-Covid qui restreignent les mouvements des bateaux.

Ils ont pu se mettre à l’abri, expliquent-ils : "On a la chance d’avoir vu le cyclone passer plus loin que prévu et nous sommes à l’abri dans une mangrove, dans un 'trou à cyclone' comme on dit avec une quarantaine d’autres bateaux".

"Pour le moment tout va bien et on dirait que le pire est déjà passé pour nous, malheureusement pour le reste de Fidji ça commence à être une grosse catastrophe", déplore Baudouin Michelet.

Les deux Belges vont désormais attendre le passage de Yasa pour ensuite voir s’ils peuvent venir en aide aux Fidjiens.

Avec 80 nœuds, le cyclone pourrait être un désastre dans les heures qui viennent quand il passera sur Manualevu, la deuxième plus grande île de Fidji, craint le navigateur : "Yasa aura une force attendue de 130 nœuds, 240 km/h avec des rafales bien au-dessus de ça".

Aux abris

Les habitants des Fidji sont appelés ce jeudi à la plus grande prudence à l’approche du puissant cyclone Yasa qui ne devrait épargner aucune île de cet archipel du Pacifique Sud et provoquer des inondations et des vagues géantes.

Un habitant sécurise sa maison en plaçant des bâches en plastique sur les fenêtres avant l'arrivée du super cyclone Yasa à Suva, la capitale des Fidji, le 16 décembre 2020.

Le cyclone de catégorie 5, la plus élevée, continuait à gagner en intensité en se dirigeant vers les Fidji, avec des rafales allant jusqu’à 325 km/h.

Yasa doit toucher terre tard jeudi mais déjà de nombreuses parties de ces îles de quelque 900.000 habitants étaient inondées, coupant les routes et isolant des communautés.

Le Premier ministre fidjien Frank Bainimarama a averti que ce cyclone était d’une ampleur telle que l’ensemble de l’archipel devrait en ressentir les effets. Les dégâts pourraient être plus graves encore que ceux provoqués en 2016 par le cyclone Winston qui avait fait 44 morts.

"Plus de 850.000 Fidjiens se trouvent sur la trajectoire du cyclone, soit plus de 95% de la population", a-t-il dit. "Partout aux Fidji, on peut s’attendre à ce que les précipitations s’intensifient et que les vents deviennent plus destructeurs", a déclaré le Premier ministre. "Dans les plaines, on redoute des crues subites et des inondations sur le littoral, et des vagues qui pourraient atteindre les 10 mètres."

Montée des eaux et réchauffement

Engagé de longue date dans la lutte contre le réchauffement climatique, le Premier ministre a de nouveau imputé à la montée des températures ces puissants cyclones, qui étaient auparavant beaucoup plus rares.

"Le monde se réchauffe, et ces tempêtes se renforcent", a-t-il déploré. "Chacun d’entre nous doit prendre au sérieux ces catastrophes alimentées par le climat"

Des centres d’accueil ont été aménagés et les personnes vivant sur le littoral ont été invitées à gagner les hauteurs. Beaucoup de maisons, à Fidji, sont en bois ou en tôle ondulée, des matériaux qui les rendent particulièrement vulnérables en cas de tempête. D’où l’appel à trouver refuge dans les écoles, les églises ou même des conteneurs. Les écoles ont été fermées et les transports en commun ont été suspendus.

A Suva, la capitale, les rues étaient désertes jeudi matin en attendant l’arrivée du cyclone.

Cette photo du 9 avril 2020 montre les dommages causés à une station touristique par le cyclone tropical Harold aux Tonga

L’agence météorologique Weatherwatch, basée en Nouvelle-Zélande, a indiqué que Yasa était un des cyclones les plus puissants observés dans le Pacifique Sud, et qu’il s’étendait sur une largeur de 300 km.

Son impact devrait être plus fort que celui du cyclone Harold, également de catégorie 5, qui avait en avril semé le chaos aux Îles Salomon, mais aussi au Vanuatu, aux Fidji et aux Tonga.

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