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Santé & Bien-être

Et si l'appendice permettait d'allonger notre espérance de vie ?

Et si l'appendice permettait d'allonger notre espérance de vie ?
11 août 2021 à 06:001 min
Par RTBF TENDANCE avec AFP

La présence de l'appendice serait le symbole de la longévité des mammifères, selon une étude. Sa présence permettrait à ces mammifères d'être plus résistants et de réduire leurs risques de décès par infections.

L'organe est mal connu et traîne une mauvaise réputation

L'appendice n'a pas bonne réputation. Dans ses théories, Charles Darwin le considérait comme "une structure vestigiale, inutile et dénuée de fonction".

Selon les chercheurs, l'appendice apparaît il y a 80 millions d'années chez les mammifères. Depuis, "il fait des apparitions multiples et indépendantes chez de nombreuses lignées mammaliennes, sans corrélation évidente avec le régime alimentaire, la vie sociale ou l'environnement", rapporte l'Inserm. 

Si la fonction de cet organe n'est toujours pas définie, il semblerait que sa présence soit liée au prolongement de la durée de vie des mammifères, rapporte l'étude menée par le chercheur de l'Inserm Eric Ogier-Denis et son collègue Michel Laurin du Muséum National d'Histoire Naturelle. 

Sa présence contribuerait à l'équilibre bactériologique intestinal

Les scientifiques ont analysé les données de 258 mammifères. Dans le lot, 219 étaient dénués d'appendice et 39 en possédaient un. Ils se sont concentrés sur la longévité maximale théorique des animaux à savoir "la durée de vie maximale en fonction de leur poids". Ils se sont également intéressés à "la longévité maximale réelle des différentes espèces considérées".

Selon les chercheurs, la présence de l'appendice "favoriserait la constitution d'un 'sanctuaire bactérien' sélectif qui permettrait de diminuer la mortalité par diarrhée infectieuse en favorisant la recolonisation rapide des espèces bactériennes essentielles à l'hôte".

Pour un mammifère, posséder un appendice permettrait de réduire les risques d'infections et favoriserait l'allongement de la vie.

Vous avez été opéré de l'appendicite ? Selon les chercheurs, cela n'a pas d'incidence sur l'allongement de la durée de vie. L'opération de "l'appendicite dans le jeune âge est certainement bénéfique en exacerbant l'éducation du système immunitaire et en lui permettant de lutter plus efficacement en cas d'infection ultérieure".

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