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Regions Liège

Des services à thé anglais, à foison, dans le sous-sol de l'ex-institut Montefiore à Liège

Guillaume Mora-Dieu, archéologue

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30 nov. 2022 à 14:13 - mise à jour 30 nov. 2022 à 20:15Temps de lecture1 min
Par Michel Grétry

Dès le mois de janvier, l’ex-institut Montéfiore, au pied du faubourg Saint-Gilles, va subir une cure de jouvence : le groupe Moury lance un vaste chantier de réhabilitation, avec des appartements, et du stationnement automobile en sous-sol. Vu l’intérêt patrimonial du site, des archéologues ont procédé à des fouilles, avant que n’arrivent les pelleteuses.

Sous la cour Montéfiore, dans le quartier liégeois de Saint-Gilles, les fosses à déchets des sœurs sépulcrines Cannonnesses of the Holy Sepulchre

Et ils ont fait quelques trouvailles. Des traces de forges médiévales, notamment. Et puis des fosses à déchets, des dépotoirs en quelque sorte, qui datent de la période où l’endroit a été occupé par l’ordre religieux des sépulcrines, aux seizième et dix-septième siècles. Des restes de tables, et une certaine quantité de services à thé en porcelaine anglaise 

Un verre gravé au prénom d'une des jeunes filles du pensionnat

Comme l’explique Guillaume Mora-Dieu, de l’agence wallonne du patrimoine, "les chanoinesses étaient plutôt orientées vers l’éducation, et le couvent s’est doublé d’un pensionnat ; non pas pour des demoiselles de la région, mais pour des filles de bonnes familles anglaises ; des familles restées catholiques, en bute à des difficultés comme minorité religieuse, qui ont à cette époque, envoyé leurs enfants poursuivre leur éducation sur le continent". Et visiblement, ces liégeoises d’adoption n’ont pas renoncé, loin de là, à leurs habitudes d’outre-manche, et au five o’clock tea. Dans cette vaisselle d’importation, de verres gravés aux prénoms d’élèves, également. La piété n’a pas empêché, à l’évidence, de cultiver un certain art de vivre…

Les tranchées de fouilles, dans la cour de l'ex-institut Montéfiore
Les tranchées de fouilles, dans la cour de l'ex-institut Montéfiore © awap

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