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Des dégâts "importants" aux Tonga après l’éruption volcanique, des vagues arrivées jusqu’au Japon et au Chili

Iles Tonga : touchées par un tsunami

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Certaines zones de la capitale des îles Tonga, Nuku’alofa, ont subi des dégâts "importants" lors de la puissante éruption volcanique et du tsunami qu’elle a provoqué samedi, a déclaré dimanche la Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern. Aucun blessé ou mort n’a été signalé.

Le Centre d’alerte aux tsunamis pour le Pacifique (PTWC) a précisé à 03h00 GMT (04h00 HB) que la menace de raz-de-marée était "globalement passée" pour les pays riverains de l’océan, même si de légères variations du niveau de la mer restent possibles pendant quelques heures. "Le tsunami a eu un impact important sur le littoral nord de Nuku’alofa, avec des bateaux et de gros rochers rejetés sur le rivage", a précisé Jacinda Ardern.

Son gouvernement avait pris contact avec le haut-commissariat de Nouvelle-Zélande dans la capitale tongienne. La Nouvelle-Zélande va envoyer un avion militaire de reconnaissance pour survoler la région lundi si le nuage de cendres volcaniques le permet.

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Le gouvernement des Etats-Unis s’est dit "profondément inquiet" après l’éruption volcanique et le tsunami aux îles Tonga. Il se prépare à envoyer de l’aide sur place, a affirmé samedi sur Twitter le secrétaire d’Etat américain Antony Blinken. L’éruption d’un volcan sous-marin d’une île de l’océan Pacifique sud a duré huit minutes.

Elle était si forte qu’elle a été entendue "comme un bruit de tonnerre lointain" sur les îles Fidji, située à plus de 800 km, selon des responsables des Fidji à Suva City. Les communications avec les Tonga sont coupées depuis que l’éruption a endommagé un câble sous-marin.

Elle a provoqué un tsunami aux îles Tonga. Les vagues de 1,2 mètre de haut ont ensuite atteint le Japon, puis le Chili et la côte ouest des Etats-Unis.

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