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+ de 120 artistes au côté de Led Zep

+ de 120 artistes au côté de Led Zep
05 août 2019 à 12:07Temps de lecture2 min
Par Classic 21

C’est en septembre dernier qu’on apprenait que Led Zeppelin était de nouveau dans le collimateur de la justice après la décision d’un tribunal américain d’ordonner un nouveau procès pour plagiat de "Stairway to Heaven".

Une cour d’appel fédérale de San Francisco avait estimé que le procès remporté par le groupe en 2016 avait été entaché de nombreux vices de procédure. La justice avait alors été saisie pour déterminer si Led Zeppelin avait pillé l’introduction de la légendaire ballade "Stairway to Heaven" à un groupe californien des années 70, Spirit.

Les deux stars de Led Zep, le chanteur Robert Plant et le guitariste Jimmy Page, s’étaient alors défendus d’avoir emprunté la mélodie d’introduction de leur chanson emblématique à "Taurus", un morceau instrumental de Spirit.

Le guitariste du groupe, Randy California, qui a composé "Taurus", n’avait jamais engagé de poursuites et est mort par noyade en 1997. Il a toutefois longtemps maintenu auprès de ses proches et dans certains articles de presse qu’il méritait un crédit d’écriture pour "Stairway to Heaven", qualifiant la chanson de "vol".

La plainte avait été déposée en 2015 par le gérant de sa succession, Michael Skidmore, demandant des dommages et intérêts et une mention d’auteur pour la participation à l’écriture de "la plus formidable chanson du rock", qui a généré des millions de dollars.

L’affaire était alors "renvoyée pour un nouveau jugement", écrit la cour d’appel de San Francisco dans une décision de 37 pages soutenant la requête de Skidmore et soulignant les failles du premier jugement rendu en 2016.

En juin dernier, onze juges américains ont décidé de réétudier leur décision à propos du plagiat du riff d’intro, qui pourrait être emprunté au titre " Taurus " du groupe Spirit, sorti en 1968. Francis Malofiy — avocat de Michael Skidmore, qui représente l’héritage de Wolfe — a confirmé que la Cour allait à nouveau étudier le cas. La nouvelle audition se tiendra en septembre.

Entre-temps, une lettre ouverte  signée par plus de 120 artistes a été émise le 30 juillet, en soutien à Led Zeppelin. Les artistes y dénoncent des vices de procédure, mais aussi l’impossibilité pour les jurés d’avoir " une oreille neutre " après avoir entendu " Stairway to Heaven " pendant plus de quatre décennies. Rappelons qu’une " copie " parfaite de certaines parties du morceau n’a pas pu être établie lors du procès pour plagiat, et que les preuves apportées concernent plutôt des suites de notes " faisant penser à " Taurus.

Parmi les grands noms qui ont signé cette lettre : Sean Lennon, Nile Rodgers de Chic, Mike Shinoda de Linkin Park, Rob Halford de Judas PriestJason Mraz, mais aussi les groupes Tears for Fears, Smashing Pumpkins, A Perfect Circle, Heart, Primus, Tool, Korn et Bad Religion.

16-56057 Michael Skidmore v. Led Zeppelin

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Did Led Zeppelin steal Stairway to Heaven's opening notes?

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