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Dave Gahan (Depeche Mode) se raconte au travers des autres dans "Imposter"

Dave Gahan se produit sur scène avec Soulsavers au Shepherds Bush Empire le 7 décembre 2021 à Londres, Angleterre.
13 déc. 2021 à 15:49 - mise à jour 13 déc. 2021 à 15:512 min
Par AFP

"Ça raconte une histoire à laquelle je m’identifie", expose Dave Gahan : avec "Imposter", disque de reprises distillées avec son autre groupe, Soulsavers, le leader de Depeche Mode livre une émouvante cartographie intime.

Mais pourquoi ce titre d’album, "Imposter" (Imposteur") ? "J’ai toujours pensé ainsi, avant même de faire de la musique, ado je cherchais à faire partie de quelque chose, à être accepté", raconte à l’AFP le musicien, rencontré à Paris à l’occasion d’un concert des Soulsavers à Pleyel.

L’Anglais s’est également longtemps senti comme un imposteur au sein de Depeche Mode. Durant les premières années, il se contentait d’interpréter les chansons du cerveau du groupe, Martin Gore. Au fil du temps, le chanteur a fini par écrire ses propres titres, pour les ranger à côté de ceux de son acolyte.

"On se dit tous à un moment 'je ne devrais pas être ici, je ne le mérite pas', comme quand il m’est arrivé de jouer avec des musiciens incroyables", poursuit le multi-instrumentiste, jean noir et santiags blanches.

Parcours cabossé

L’album déroule une belle narration crépusculaire, miroir de la vie de Dave Gahan, son parcours cabossé, ses addictions passées et la sérénité affichée alors qu’il fêtera en 2022 ses 60 ans.

La pochette présente une silhouette qui s’avance dans un couloir, la lumière dans son dos et la pénombre devant. Un entre-deux qui renvoie à "The Dark End of the Street" ("Le bout sombre de la rue"), popularisé par Aretha Franklin.
 

Aretha Franklin - Dark End of The Street

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"Ça parle de quelqu’un qui n’est pas satisfait de là où il est, c’est une partie de moi, j’ai une personnalité addictive mais je travaille dur pour vivre le présent, là où je suis", analyse Dave Gahan, qui a arrêté drogues et alcool depuis plusieurs années.

Un titre comme "Shut Me Down" (Tu m’as jeté"), de Rowland S. Howard (guitariste de Birthday Party, première formation de Nick Cave), évoque les proches qu’il a pu blesser dans son ancienne vie d’excès.

"Ce disque est venu, comme souvent, par accident, mais une fois fini, plein de choses se révèlent : il faut prendre des risques si vous voulez changer", assène-t-il, tout en élégance dans un ensemble costume-veston noir. "Changer ces comportements que vous croyez être des solutions -- drogue, alcool, relations amoureuses -- qui ne sont que temporaires, poursuit le chanteur.

"Je me rends compte que la musique a été la seule constante dans ma vie."

Famille choisie

L’album s’achève sur une éclaircie, avec "Always On My Mind" ("Toujours dans mon esprit") qui fut incarné par Elvis Presley. Preuve que Dave Gahan a fini par trouver un équilibre dans sa vie sentimentale et familiale.

Les Soulsavers, ensemble de dix musiciens, sont une autre famille choisie. Il faut voir Dave Gahan et Rich Machin parler avec des étoiles dans les yeux de l’enregistrement du disque dans le studio Shangri-La, à Malibu.

"La chose la plus importante que j’ai apprise en 40 ans de carrière, c’est qu’il faut savoir capturer le moment en studio. Et c’est ce qui s’est passé", se souvient Dave Gahan. "Tous les jours je me pinçais pour y croire, je me disais le matin est-ce que ça va s’évaporer, est-ce que c’est aujourd’hui que ça va mal se passer ?', mais non".

Le choix du studio n’est pas anodin. C’est la propriété de Rick Rubin, sorcier des consoles de mixage qui avait supervisé "American Recordings", collection référence de reprises par Johnny Cash.

L’homme en noir avait notamment réinterprété "Personal Jesus", titre de Depeche Mode. Cette fois, c’est au tour de Dave Gahan de se glisser dans la peau des autres, dans un costume de crooner taillé sur mesure.

Depeche Mode - Personal Jesus (Official Video)

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