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Santé & Bien-être

Coronavirus : moins de patients atteints de la lèpre ou de tuberculose se font soigner

La tuberculose est toujours présente en Belgique, notamment parmi les demandeurs d’asile, les sans-abri et les personnes défavorisées.
27 janv. 2022 à 09:171 min
Par Africa Gordillo & Belga

De moins en moins de personnes souffrant de la lèpre ou de la tuberculose trouvent le chemin vers les centres médicaux d’Action Damien en raison du coronavirus, met en garde l’organisation. La situation est préoccupante en Asie, en Afrique et en Amérique du Sud.

À l’occasion de la Journée mondiale contre la lèpre du 30 janvier, Action Damien lance un appel via sa campagne de sensibilisation. En 2021, le nombre de cas détectés a diminué de 20% pour la lèpre et de 6% pour les infections tuberculeuses. Les malades ne sont pas moins nombreux, mais ils n’osent pas demander de l’aide en raison du coronavirus.

La toux en commun

Chaque année, 210.000 nouveaux patients se voient diagnostiquer la lèpre et 10 millions de personnes contractent la tuberculose. Sur ces dix millions, sept millions sont activement traités. Environ un million et demi de personnes meurent chaque année des conséquences de cette maladie pulmonaire. La maladie est toujours présente en Belgique, notamment parmi les demandeurs d’asile, les sans-abri et les personnes défavorisées.

L’un des symptômes de la tuberculose est la toux, un point en commun avec le Covid-19. "Dans de nombreux pays, nous disposons d’une machine qui détermine, à l’aide d’un crachat, le type de tuberculose dont souffre le patient. Cette machine est également utilisée pour détecter le coronavirus. Si une personne est testée négative au coronavirus, et qu’elle continue à tousser, il faut alors approfondir le diagnostic ; il peut s’agir de la tuberculose", explique Tine Demeulenaere, d’Action Damien.

La prolifération du coronavirus a mis entre parenthèses le développement de la recherche d’un vaccin contre la lèpre. À l’occasion de la Journée mondiale contre la lèpre, le 30 janvier, Action Damien lance une campagne de récolte de fonds.

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