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Trente rhinocéros blancs ont été introduits au Rwanda en Boeing 747, en provenance d'Afrique du Sud

Rhinocéros blancs
29 nov. 2021 à 14:56 - mise à jour 29 nov. 2021 à 15:111 min
Par Belga

Trente rhinocéros blancs du Sud ont été introduits au Rwanda en provenance d'Afrique du Sud, ont annoncé lundi des responsables du parc national de l'Akagera (Est), qui saluent le plus important "transfert de l'histoire" pour ces mastodontes menacés.

Il aura fallu deux jours pour que ces animaux pesant jusqu'à deux tonnes effectuent ce voyage de quelque 3.400 km, en partie à bord d'un Boeing 747.

Ce projet a demandé une précaution extrême et beaucoup de travail

"Ce projet a demandé une précaution extrême et beaucoup de travail. Il fallait que les 30 rhinos arrivent en sécurité et en bonne santé", a déclaré lors d'une conférence de presse Peter Fearnhead, le directeur général de l'ONG African Parks, cogestionnaire avec les autorités rwandaises de l'Akagera.

Les bêtes ont reçu des tranquillisants afin "de réduire leur stress", a-t-il ajouté.

1 million de dollars

L'opération a coûté environ 1 million de dollars (environ 900.000 euros) et impliqué 80 personnes, dont des vétérinaires et des spécialistes du transport d'animaux sauvages.

Le rhinocéros blanc du Sud, l'une des deux sous-espèces de rhinocéros blanc, est aujourd’hui considéré comme menacé de disparition avec environ 20.000 individus selon le Fonds mondial pour la nature (WWF). Il est classé comme quasi-menacé par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Une des espèces les plus menacées

En 2017 et 2019, 17 puis cinq rhinocéros noirs, une autre espèce, ont été réintroduits dans le même parc du Rwanda. Ils sont aujourd'hui 26.

Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), il reste environ 5.000 rhinocéros noirs à l'état sauvage, ce qui les place parmi les animaux les plus menacés du monde.

 

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