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Coronavirus au Mexique : le village de Petatan et son refuge de pélicans migrateurs espèrent le retour des touristes

Quelques-uns des milliers de pélicans migrateurs du Canada qui passent l’hiver à Petatan, dans l’ouest du Mexique, ici le 28 janvier 2022.

Chaque hiver, le village mexicain de Petatan accueille des milliers de pélicans migrateurs venus du Canada. Il aimerait maintenant voir arriver des touristes qui permettraient au village de sortir de la crise provoquée par le Covid.

Ce phénomène est semblable à la migration des papillons monarques, et survient à la même époque, c’est-à-dire entre octobre et avril, expliquent fièrement les habitants de ce petit bourg de 5000 personnes de l’Etat du Michoacan, dans l’ouest du Mexique.

Mais surtout, soulignent-ils, à Petatan, on soigne particulièrement ces visiteurs saisonniers.

"Petatan est une île de pêcheurs, et chaque jour les pêcheurs vont à la lagune, et utilisent une partie de leur pêche pour nourrir les pélicans", explique à l’AFP Ana Lilia Manso, maire de Cojumatlan de Régules, la municipalité qui inclut Petatan.

L’arrivée chaque année de ces "pélicans américains" (c’est le nom de l’espèce), que les Mexicains appellent aussi "borregones", attire toujours un peu de touristes des régions voisines, qui remplissent les restaurants et se payent des promenades en canot pour observer les oiseaux de plus près.

Mais le Covid a depuis deux ans chassé les touristes. Et pour se remettre sur pied, Petatan espère maintenant se faire connaître "au niveau du pays et du monde. Partout, les gens connaissent la migration du papillon monarque, mais le pélican, lui, est un peu oublié", regrette Mme Manso.

Ces milliers d’oiseaux au plumage blanc et au bec jaune, qui peuvent mesurer jusqu’à 1,75 m de longueur et trois mètres d’envergure, forment pourtant un spectacle impressionnant.

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