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"Moby Dick", une histoire vraie !

Connaissez-vous la véritable histoire de "Moby Dick" ?

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21 oct. 2022 à 14:20Temps de lecture2 min
Par Lucy Dricot

Incroyable et pourtant, l’histoire qui a inspiré le film, Moby Dick, sorti en 1956 - lui-même réalisé d’après le roman d’Herman Melville paru en 1851 – est vraie ! On vous raconte tout...

L’origine de l’origine

Gregory Peck incarne le capitaine Achab obnibulé par le cachalot blanc “Moby Dick”
Gregory Peck incarne le capitaine Achab obnibulé par le cachalot blanc “Moby Dick” © - - BELGAIMAGE

Dans le film de John Huston sorti en 1956, le talentueux Gregory Peck incarne le capitaine Achab. Obnubilé par le cachalot blanc “Moby Dick” qui lui a fait perdre une jambe, il parcourt les mers à bord d’un chalutier avec son équipage à la recherche de ce “monstre des mers”… au risque de tous les mettre en péril.

Ce film est inspiré du roman de John Huston qui, bien qu’il n’ait pas fait grand bruit au moment de sa publication, est désormais un livre culte parmi les livres culte. Considéré comme l’emblème du romantisme américain et l’un des plus importants de la littérature anglaise, ce livre s’inspire lui-même de deux faits réels : le récit d’Owen Chase, l’un des survivants du naufrage du baleinier Essex qui sombra après avoir été éperonné par cétacé ; et l’existence d’un énorme cachalot albinos, nommé “Mocha Dick” par les marins, célèbre pour avoir survécu à de nombreux harponnages et réputé pour avoir fait couler plusieurs embarcations.

L’histoire vraie du naufrage de l’Essex

L'affiche du film "Au coeur de l'Océan", inspiré de "La véritable histoire de Moby Dick” de Nathaniel Philbrick
L'affiche du film "Au coeur de l'Océan", inspiré de "La véritable histoire de Moby Dick” de Nathaniel Philbrick © Tous droits réservés

En 1820, le baleinier Essex est fracassé par un gigantesque cachalot de 28 mètres en plein milieu du Pacifique. Sur les 20 membres de l’équipage, seuls huit marins parviendront à regagner la terre ferme après des mois d’errance en mer, survivant grâce au cannibalisme.

L’histoire est effrayante et continue aujourd’hui de fasciner. D’ailleurs, elle a été remise au goût du jour : comme Melville qui s’était inspiré du récit d’Owen Chase, l’écrivain Nathaniel Philbrick a puisé dans le témoignage d’un garçon de cabine de l’Essex pour publier en 2000 “La véritable histoire de Moby Dick”. Le livre a ensuite été adapté au cinéma en 2015 par Ron Howard avec “Au cœur de l’océan” où Chris Hemsworth joue le rôle principal.

Des dizaines de cachalots tueurs

Connaissez-vous la véritable histoire de "Moby Dick" ?
Connaissez-vous la véritable histoire de "Moby Dick" ? © Tous droits réservés

Parallèlement, des scientifiques ont récemment découvert qu’à l’époque de Melville ne sévissaient effectivement pas un mais une dizaine de cachalots “tueurs” qui poursuivaient leurs chasseurs. Ce comportement est inattendu, puisque les cétacés sont habituellement d’un naturel plutôt timide. Le professeur Whitehead a mené de longues recherches pour expliquer ce phénomène, en passant notamment au crible archives, images sous-marines, reconstitutions et analyses biologiques. Il explique le résultat de ses recherches dans le documentaire intitulé “La véritable histoire de Moby Dick” (encore) et signé Jürgen Stumpfhaus. On y démontre que ces géants des mers ont bien coulé intentionnellement des chalutiers à cette époque où la chasse à la baleine était une des principales activités économiques aux États-Unis.


Maintenant que vous savez tout sur ce gigantesque et terrifiant cachalot albinos, ne ratez pas votre rendez-vous "classic ciné" pour ce grand moment de cinéma avec “Moby Dick” ce mercredi 26 octobre sur la Trois.

Avec : Gregory Peck (le capitaine Achab), Richard Basehart (Ismael), Leo Genn (Starbuck)

Réalisation : John Huston

En version multilingue.

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