Ecologie

Connaissez-vous la différence entre "décroissance" et "sobriété" ?

Connaissez-vous la différence entre "décroissance" et "sobriété" ?

© sanjeri

27 sept. 2022 à 08:00Temps de lecture2 min
Par RTBF avec AFP

Nous n'avons jamais autant entendu parler de "décroissance" et de "sobriété". Mais attention aux amalgames ! Car si le sens de ces deux mots est proche, la définition de l'un et de l'autre diffère toutefois à quelques égards. On vous explique pourquoi.

Sobriété : une tradition antique remise au goût du jour

S'il nous faisait autrefois plutôt penser à l'alcool, le terme "sobriété" nous renvoie désormais à la transition écologique, à la nécessité d'adopter un mode de vie plus modéré et de revoir nos pratiques de consommation. "Assimilée à la modération ou à la frugalité, la notion de sobriété trouve ses racines dans des traditions philosophiques et religieuses anciennes. Le sujet suscite un regain d’intérêt au XXe siècle, en lien avec des questionnements sur les modes de vie modernes, les systèmes productifs et consuméristes actuels et leurs conséquences sur l’environnement, le lien social et le bien-vivre", explique dans The Conversation Pierre Galio, chef du service "Consommation et prévention" de l'Agence de la transition écologique (France).

"Sobriété énergétique", "sobriété numérique" "sobriété alimentaire"... Quel que ce soit le poste de dépense, l'idée reste globalement la même : consommer moins et autrement. Usage raisonné de l'électricité (couper son wifi et débrancher ses appareils lorsque l'on n'est pas à la maison), limiter le gaspillage alimentaire, privilégier le train à l'avion... Voici quelques exemples des "écogestes" que l'on peut associer au principe de sobriété.

Sobriété ne rime pas nécessairement avec décroissance

Mais alors qu'il nous renvoie davantage à notre responsabilité individuelle, certains l'associent avec le mot "décroissance". Fer de lance des campagnes des candidates françaises aux primaires écologistes Delphine Batho et Sandrine Rousseau à l'automne 2021, qui la présentaient comme une "solution à la transition écologique", la décroissance est un concept philosophique, politique, social et économique.

Il s'agit de ne plus considérer la croissance économique comme un indicateur de bien-être et de prendre conscience des ressources limitées de la planète.

Le terme apparaît pour la première fois en 1972 dans le rapport Meadows "The Limits to Growth", publié par le groupe de réflexion international Le Club de Rome.

Pourtant, l'Agence de la transition écologique (France) s'est montrée claire sur ce point dans un rapport publié au printemps 2022 : les deux notions ne vont pas obligatoirement de pair. Cela signifie que si la transition écologique ou l'objectif d'atteindre la neutralité carbone s'opère par une compensation axée autour des progrès technologiques, la baisse d'activité économique d'un pays, d'une ville ou d'une entreprise, n'entraînera pas de facto une activité de décroissance.

Une question de degré...

Si les deux notions de sobriété et de décroissance se rejoignent dans cette idée commune de modérer nos pratiques de consommation en tenant compte des ressources limitées de la planète, la nuance majeure réside finalement moins dans le sens que dans leur degré d'importance. La sobriété, souvent appliquée à échelle individuelle ou à un groupe d'individus, aura dans les faits moins d'impact que la décroissance, qui s'inscrit dans une démarche plus structurelle et à long terme. Autrement dit, la sobriété constitue donc l'un des moyens d'atteindre le dessein de plus grande envergure que représente l'idée de décroissance.

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