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Dossier

Ces chansons qui parlent (plus ou moins gentiment) de la reine Elizabeth II

Dans "God Save the Queen", les Sex Pistols dénoncent "un régime fasciste" avec à sa tête une monarque "qui n’est pas un être humain".

En 70 ans de règne, Elizabeth II a souvent été une source d'inspiration pour les musiciens britanniques et internationaux. Certains comme les Beatles l'ont gentiment tournée en dérision, tandis que d'autres l'ont critiquée avec plus de véhémence. Retour sur cinq chansons dédiées à la reine d'Angleterre, à l'occasion de son jubilé de platine.

"God Save the Queen" des Sex Pistols

C'est sans nul doute la chanson la plus virulente à l'encontre de la monarchie britannique. Les Six Pistols ont marqué toute une génération lorsqu'ils ont sorti "God Save the Queen" en 1977, à l'occasion du 25ème anniversaire de l'accession au trône d'Elizabeth II. Contrairement à ce que le titre suggère ("Que Dieu protège la reine", en français), il ne s'agit pas d'une ode à "Her Majesty" mais plutôt d'un pamphlet contre l'autoritarisme. Le groupe punk y dénonce "un régime fasciste" avec à sa tête une monarque "qui n'est pas un être humain". A l'époque, les Sex Pistols font scandale lorsqu'ils interprètent "God Save the Queen" sur la Tamise à bord d'une embarcation, devant le siège du Parlement. Il n'en faut pas plus pour que la chanson soit retirée des ondes de la BBC, et entre, au passage, au panthéon du punk rock.

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En plus de cela, le groupe se voit aujourd'hui doté d’une pièce de monnaie à son effigie.

La pièce est présentée à l’intérieur d’un écrin en velours saphir, avec la face avant en relief argenté. L’article est accompagné d’une contrepartie numérique bonus sous la forme d’un NFT, qui peut être échangé via The Pistol Mint.

"Her Majesty" des Beatles

Quelques années avant les Sex Pistols, les Beatles ont, eux aussi, écrit une chanson sur la matriarche de la famille royale anglaise. Le groupe l'avait rencontrée en 1965 à Buckingham Palace, lors d'une cérémonie durant laquelle John Lennon et ses acolytes ont reçu la médaille de l'Ordre de l'Empire britannique. Une distinction qui a inspiré, quatre ans plus tard, une ritournelle de 26 secondes à Paul McCartney. Les quatre garçons dans le vent y décrivent Elizabeth II comme "une fille assez jolie" mais qui "n'a pas beaucoup à dire". Une petite pique inhabituelle de la part du groupe le plus célèbre des années 60. 

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"On Her Silver Jubilee" de Leon Rosselson 

S'ils la critiquent souvent, les Britanniques ne restent pas moins attachés à Elizabeth II. La preuve avec "On Her Silver Jubilee" de Leon Rosselson. Le chanteur anglais et auteur de livres pour enfants y parle avec une certaine tendresse de celle qui est, depuis 70 ans, une figure maternelle pour tout un pays. "Elle est le rocher de l'espoir et de la gloire dans les sables mouvants du désespoir/Car même si la livre [sterling] s'effondre, même si la panique s'empare des esprits/Même si le gouvernement s'effondre et que les placards sont presque vides [...]/Elle enferme dans une unité mystique ses sujets partout", explique-t-il dans cette chanson, issue de son album "If I Knew Who the Enemy Was". 

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"Rule Nor Reason" de Billy Bragg

Véritable icône planétaire, Elizabeth II reste l'une des femmes les plus secrètes au monde. Énormément de choses sont dites à son sujet, mais ses goûts et ses véritables motivations restent, pour la plupart, inconnus. Billy Bragg essaie de les dessiner dans son morceau "Rule Nor Reason". Il décrit la reine d'Angleterre comme une figure tragique, qui apprécie tout particulièrement les disques de la chanteuse galloise Shirley Bassey. La légende veut toutefois que sa chanson préférée soit "Dancing Queen" d'ABBA. Le mystère reste entier. 

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