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Monde

Biden veut parler béton et grands travaux pour son premier anniversaire à la Maison Blanche

Joe Biden quitte les journalistes à la fin de sa conférence de presse à la Maison Blanche, jeudi 19 janvier 2022
20 janv. 2022 à 17:243 min
Par AFP

Des ponts et des routes, pour tenter de faire oublier les mauvais sondages et la paralysie parlementaire: un an exactement après son investiture, Joe Biden poursuit jeudi sa difficile tentative de relancer sa présidence en faisant l’article d'un pharaonique programme d’infrastructures.

Loin des promesses solennelles de réunir l'Amérique faites le 20 janvier 2021 sur les marches du Capitole, le président américain va marquer ce premier anniversaire de manière beaucoup plus concrète.

Il réunit à la Maison Blanche l'équipe chargée de superviser les dépenses de 1.200 milliard de dollars que les Etats-Unis vont engager pour leurs infrastructures décaties.

Ce programme gigantesque est un rare succès dans une présidence qui traverse une bien mauvaise passe.

C'est aussi un sujet consensuel, dans une Amérique qui semble parfois ne plus pouvoir s'entendre sur rien, puisque la loi a même été votée par quelques parlementaires républicains.

Images de la réussite de Biden sur les réseaux sociaux

Marteler les réussites en matière d'économie et de lutte contre le Covid-19, recalibrer les promesses, quitter la bulle de Washington pour aller davantage au contact de la population: voilà la stratégie exposée mercredi par le démocrate de 79 ans lors d'une conférence de presse de près de deux heures, une durée inédite.

Avec néanmoins une petite touche hollywoodienne: les partisans de Joe Biden ont recruté Tom Hanks pour narrer, dans un clip de deux minutes avec force musique et images émouvantes, les réussites du président et la "résilience" de l'Amérique, "le pays des braves".

Certains républicains ont immédiatement ironisé sur cette vidéo et sur la contribution de l'acteur, qui selon eux rappelle un épisode du populaire dessin animé "Les Simpsons".

Sur Twitter, la Maison Blanche a diffusé des témoignages vidéos immanquablement enthousiastes: un commerçant qui a bénéficié des mesures de soutien d'urgence, une famille qui se réjouit de la disparition programmée des canalisations contenant du plomb, un lycéen qui applaudit un projet de développement de l'internet à haut débit...

Mais cette opération de communication elle-même révèle les écueils de la présidence Biden.

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Extrait de notre Jt du 19 janvier :

L'un des témoignages vient en effet d'un père de famille qui explique avoir été grandement soulagé par un crédit d'impôt aux familles.

Or ce crédit d'impôt vient de prendre fin, parce que Joe Biden n'a pas réussi à faire voter une grande réforme sociale et environnementale, d'un montant de 1.750 milliards de dollars, faute de majorité suffisante au Sénat.

Même scénario pour une grande loi devant protéger l'accès des Afro-Américains au vote. Deux sénateurs démocrates ont rejoint le camp républicain lors d'un vote crucial au Sénat jeudi soir, condamnant le projet.

Dans sa conférence de presse, Joe Biden a promis de sauver de "larges pans" de son programme social et environnemental, et assuré qu'il ne baisserait pas les bras en matière de réforme électorale.

Endurance et confusion

Mais il est peu probable que ce face-à-face avec les journalistes, rare et donc très attendu, ait vraiment marqué un tournant, à quelques mois d'élections législatives de mi-mandat qui pourraient tourner à la débâcle pour les démocrates.

Par cet exercice d'endurance, Joe Biden a peut-être voulu répondre aux attaques récurrentes de certains républicains sur sa forme physique et son acuité mentale.

Et du côté des responsables démocrates, l'on juge bienvenu ce ton plus positif - même si l'on est loin de Donald Trump et de ses exercices réguliers d'auto-satisfaction.

Mais Joe Biden, plus enclin aux digressions qu'aux "punchlines", a buté, comme souvent, sur sa tendance aux déclarations parfois confuses.

La Maison Blanche a dû clarifier dès mercredi soir une formulation controversée sur la possibilité d'une incursion "mineure" de la Russie en Ukraine.

Et sa porte-parole Jen Psaki, entre deux tweets louant les réussites de la première année de mandat, a dû préciser jeudi une déclaration pour le moins alambiquée sur la validité des élections.

Deux sondages sont d'ores et déjà venus rappeler jeudi au président qu'il sera difficile de relancer son mandat. Ces enquêtes d'opinion publiées par NBC et CBS le créditent d'une cote de confiance envasée autour de 43 ou 44%.

Interrogé sur sa faible popularité, Joe Biden avait balayé mercredi la question: "Je ne crois pas les sondages."

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