RTBFPasser au contenu
Rechercher

Ladies in Rock

Betty Davis, Queen of Funk !

08 juin 2022 à 17:00Temps de lecture2 min
Par Delphine Ysaye

Sulfureuse, provocatrice, épouse éclaire de Miles Davis dont elle garde le nom, Betty Davis est une légende du funk new-yorkais. Elle est morte à 77 ans en février 2022. La chanteuse et musicienne américaine eut une influence considérable sur la musique noire américaine. Amie de Jimi Hendrix et de Sly Stone, la seconde épouse de la légende du jazz Miles Davis était un pilier de la scène musicale new-yorkaise des années 70.

Fière, audacieuse et provocante Betty était également compositrice et mannequin. Elle a ouvert la voix aux scandales dans la musique, Prince et Madonna suivront. Ses prestations scéniques ultra sensuels choquèrent l’Amérique de l’époque. Ces concerts furent même boycottés par des ligues de vertu et des groupes religieux, tandis que la télévision américaine bannissait systématiquement du petit écran ses prestations live. De nombreuses radios du pays refusaient de diffuser ses chansons considérant Betty comme "une honte" pour les noirs américains. Betty était (trop) avant-gardiste.
 

Ladies in Rock : Betty Davis, Queen of Funk !

Le dimanche à 19h, retouvez Ladies in Rock avec Delphine Ysaye sur Classic 21.

Pour voir ce contenu, connectez-vous gratuitement

Le portrait d’icônes féminines qui ont marqué le monde du rock le dimanche de 19h à 20h sur Classic 21 avec Delphine Ysaye !

Loading...

Si sa musique n'a pas connu de succès commercial, elle a inspiré des artistes pendant des décennies, des rappeurs comme Ice Cube et Talib Kweli ont samplé sont travail.

Le Mariage de Miles et Betty Davis n'a duré qu'un an (de 68 à 69). C'est à Betty que l'on attribue le mérite d'avoir fait découvrir au trompettiste le rock de l'époque, à travers Jimi Hendrix, et ouvert la voie à sa phase fusion, qui a donné naissance aux albums In a Silent Way (1969) et Bitches Brew (1970). Leur relation était torride, trop sans doute. Miles n’arrivait pas à la suivre " Elle est trop sauvage ". De son mariage avec lui, Betty conservera le nom, mais aussi le crédit du mythique album "Bitches Brew" qu’elle aurait largement influencé par ses idées rock et révolutionnaires. Miles rompt le mariage par jalousie persuadé qu’elle le trompe avec Hendrix.

Loading...

Après son divorce elle publie l’album "Betty Davis" en 1973. Le nom du premier titre annonce la couleur : ''If I’m in luck, I might get picked up''. Traduction : ''Si j’ai de la chance, je pourrais peut-être me faire sauter ce soir''. L’Amérique puritaine tremble.

Loading...

Betty retournera en Pennsylvanie à la mort de son père, dans les années 80, emportant avec elle sa furie. " Une grande partie du choc causé par Betty est lié au fait qu’il n’était pas fréquent qu’une femme joue sa propre musique de manière aussi agressive ", expliquera plus tard le New York Times. Elle quitte donc la scène musicale très tôt, retournant à son Pittsburgh natal et refusant de sortir de sa retraite durant des décennies. Rares dans l’histoire sont les chanteuses à avoir autant fait avancer la cause féminine et à avoir été, dans le même temps, aussi vite oubliées.

La chanteuse funk fut l’objet d'un documentaire en 2017 ''Betty : They Say I'm Different''. Betty Davis avait sorti en 2019 sa première chanson en 40 ans, ''A Little Bit Hot Tonight''.

Loading...

Elle s’est éteint le 9 février 2022 en Pennsylvanie laissant derrière elle un héritage musical intact et précieux.  

Loading...

En partenariat avec

Télépro

Delphine Ysaye vous présente un portrait de ces icônes féminines qui ont marqué le monde du rock le vendredi de 21h à 22h. De Patti Smith à Debbie Harry, en passant par Janis Joplin, toutes ces femmes ont laissé une trace indélébile dans l’histoire de la musique que Delphine Ysaye mettra en lumière durant cette saison.

Sur le même sujet

Ladies in Rock : Amy Macdonald, chanteuse écossaise à la voix de contralto

Ladies in Rock

Ladies in Rock : Linda Ronstadt, une carrière hors norme !

Ladies in Rock

Articles recommandés pour vous