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Asile et migration : l’espoir s’amenuise pour retrouver des migrants ayant chaviré au large de la Floride

Asile et migration : l’espoir s’amenuise pour retrouver des migrants ayant chaviré au large de la Floride

Les recherches pour retrouver des dizaines de migrants, dont le bateau a chaviré entre les Bahamas et la Floride, continuaient mercredi soir mais les chances de retrouver des rescapés s’amenuisent fortement, selon les garde-côtes américains coordonnant les recherches.

Les opérations de secours continueront durant la nuit de mercredi à jeudi, ont indiqué les garde-côtes sur Twitter dans la soirée. Elles n’ont pour l’instant permis de ne retrouver qu’un corps alors qu’un survivant dans un état stable affirme qu’une quarantaine de passagers se trouvaient à bord du navire.

"Nous avons récupéré le corps d’une personne décédée […] et poursuivons les recherches d’autres survivants", avait déclaré mercredi matin la capitaine des garde-côtes du secteur, Jo-Ann Burdian, lors d’une conférence de presse.

Les chances sont toutefois très minces de trouver d’autres rescapés, près de quatre jours après le sinistre et dans des conditions de survie difficiles.

Les autorités "soupçonnent une opération de trafic d’êtres humains"

"Plus ils restent dans l’eau, sans nourriture, sans eau (potable), dans le froid, avec l’environnement marin, le soleil, les conditions de la mer… A chaque instant qui passe, il devient plus désespéré et plus improbable que quiconque ait pu survivre", a expliqué avec gravité la capitaine des garde-côtes. "Nous ne pouvons pas chercher pour toujours".

Le bateau, parti samedi soir des îles Bimini, aux Bahamas, "a chaviré peu après leur départ du fait de graves intempéries dans la zone", a précisé Jo-Ann Burdian, et ce à environ 65 km à l’est de la ville de Fort Pierce.

L’alerte a été donnée mardi vers 08h00 (14h00 HB) par un navire commercial ayant récupéré un des passagers qui avait réussi à s’accrocher à la coque du bateau renversé.

Ce survivant, ramené sur la terre ferme par les garde-côtes, a été hospitalisé pour déshydratation et brûlures dues à son exposition prolongée au soleil, a précisé Mme Burdian.

Selon ce rescapé, le bateau transportait 39 autres personnes et aucun des passagers ne portait de gilet de sauvetage.

Les autorités "soupçonnent une opération de trafic d’êtres humains", a confirmé la capitaine, décrivant un "itinéraire habituel" pour un tel trafic "entre les Bahamas et le sud-est des Etats-Unis".

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